ÁGUILA CALVA

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El águila calva es un ave de presa Accipitriforme, perteneciente a la familia Accipitridae. Esta majestuosa ave rapaz es reconocida como el ave nacional de Estados Unidos, siendo considerada como un símbolo de libertad por muchos de los ciudadanos; por esta razón, es conocida también como el águila americana. Esta rapaz es muy popular y su imagen se ha visto reflejada en numerosas películas o libros de la cultura americana, incluso figurando en el escudo nacional de este país.

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Estas especies poseen la cabeza cubierta completamente por plumas blancas, por esta razón ha sido denominada el águila calva. Ambos sexos comparten características similares en cuanto al color de su plumaje siendo la parte central de su cuerpo de un color marrón y la cabeza, junto a su cola, de un blanco característico.

aguila calva en vuelo

El ejemplar joven, a diferencia de lo anterior mencionado, posee una morfología emplumada de un color únicamente marrón.  El pico de esta especie es grande y de un color amarillo, al igual que las patas y el iris de los ojos.

ÁGUILA CALVA

La cola de estos rapaces mantiene una forma redondeada y posee largas alas. El ejemplar hembra, al igual que en muchas especies de aves de presa, es más grande que el macho. En líneas generales estas aves mantienen un peso de entre 3 y 6 kg con una envergadura entre 1.8 m y 2.3 m aproximadamente.

El águila calva a su edad joven puede ser confundida con bastante frecuencia con el águila real debido a la semejanza que éstas poseen en el color de sus plumas. Al alcanzar la madurez sexual sus plumas blancas empiezan a relucir y es posible diferenciarlas con mayor facilidad. Este proceso suele ocurrir entre los 4 y 5 años de edad.

aguila calva mirada

Hábitat del Águila Calva

El águila calva se encuentra con mayor frecuencia en América del norte, en las regiones que comprenden los países de Canadá, Alaska, Estados Unidos y parte del norte del territorio mexicano. En algunos casos excepcionales se han podido observar algunos ejemplares en las Bermudas, Irlanda, puerto rico, Belice y las islas vírgenes de los Estados Unidos.

Esta rapaz establece su residencia cerca de lagos, costas, ríos, tundras y praderas húmedas, al igual que en bosques y montañas. Su hábitat varia y depende de la disposición de alimento y la existencia de diversos árboles de gran tamaño, evitando siempre cualquier sitio que mantenga actividad humana o se encuentre en la proximidad de grandes ciudades.

Alimentación 

La dieta de esta majestuosa ave, suele ser bastante oportunista y variada, alimentándose principalmente de peces.  En efecto esta rapaz acostumbra a quitar comida a otros animales. Y su dieta se compone principalmente de trucha, salmón, bagre, caballa y bacalao, utilizando sus fuertes garras para la captura de sus presas sin necesidad de sumergirse en el agua.

aguila calva posada

A su vez, también consume diferentes tipos de aves y mamíferos pequeños, entre estos: garzas, gansos, ratones, y ardillas. En algunas situaciones, sobre todo en el invierno, suele alimentarse de carroña de animales grandes.

Reproducción del Águila Calva

El águila calva puede empezar su periodo de reproducción desde los cuatro años, sin embargo suele ser más frecuente a los cinco años cuando la misma regresa a su lugar de origen. La época de reproducción del ave rapaz suele variar, extendiéndose desde Octubre a Abril en el sur y de Abril a Agosto en el norte. Esta especie practica la monogamia, cada año las parejas llevan a cabo su cortejo siendo fieles durante toda su vida hasta que uno de los dos muere o en caso de que alguno tenga dificultad para reproducirse.

Aguila calva belleza de las aves rapaces

El nido se encuentra con mayor frecuencia cerca de un cuerpo de agua ya sea en el suelo próximo a un precipicio, o en algún árbol o arbusto. El nido de esta especie ha sido registrado como el nido más grande de América del Norte, pudiendo alcanzar los 4 metros de altura y unos 2,5 metros de ancho alcanzando una depresión central de hasta 12 centímetros.

La puesta de esta ave de presa está constituida generalmente por dos huevos al año. Estos huevos, de entre 5 a 7 centímetros, suelen ser presa fácil para otros depredadores. El periodo de incubación es de un promedio de 35 días, pudiendo participar ambos sexos en el cuidado y la búsqueda de alimento para sus hijos. Posterior a la eclosión, los polluelos generalmente abandonan el nido entre 8 a 18 semanas.

Simbología del Águila Calva

En las tribus americanas el águila calva era considerada sagrada, y sus plumas eran utilizadas para ritos espirituales y religiosos, así como representación de valentía, honor y prestigio. Por otro lado, también es considerada el ave nacional de los Estados Unidos. Siendo uno de los símbolos más reconocidos en todo el país, apareciendo en la mayoría de escudos oficiales, entre ellos, el del presidente de los Estados Unidos.