CADENA ALIMENTICIA

Vuelo del águila

La cadena alimenticia o, como bien muchos la conocen, cadena trófica. Es una secuencia unidireccional que señala las relaciones alimenticias en un ecosistema. De esta forma describe el paso de sustancias nutritivas de una especie a otra en una determinada comunidad biológica.

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Todos los organismos que conforman un ecosistema tienen una función o un papel especifico en esta cadena trófica. Esta relación permite mantener el orden y la estabilidad  de la comunidad.

Eslabones de la cadena trófica

En la cadena trófica se observan diferentes niveles también denominados eslabones. Cada eslabón obtiene la energía necesaria para su existencia del nivel anterior de esta forma se establece una secuencia que determina el flujo de energía que irá disminuyendo en cada transición de un nivel a otro, por lo que el ultimo consumidor recibirá un nivel de energía bajo en comparación a los sus antecesores.

Al ser el paso de energía y nutrientes de un organismo a otro, el inicio de esta cadena alimenticia se da en los productores, capaces de crear materia viva, este eslabón está conformado por los vegetales fotosintéticos, también denominados seres autótrofos. Posteriormente se pueden encontrar en un segundo nivel los consumidores primarios, secundarios y terciarios; y por último en un tercer nivel los descomponedores.

Esta secuencia tiene un sentido estricto por lo que es muy importante mantenerlo para conservar el orden. Al desaparecer un eslabón, se pueden observar ciertas desventajas que pondrían en peligro la existencias de órdenes superiores que dependan directamente del eslabón perdido. A su vez habrá una sobrepoblación del nivel anterior, debido a la extinción de sus depredadores, viéndose así un desequilibrio en todos los niveles de la cadena trófica al no haber competencia entre las diferentes especies.

aguila cadena trófica

Elementos de la cadena alimenticia

Entre los elementos que se pueden encontrar en una comunidad biológica que darán paso a la formación de la cadena alimenticia, se pueden encontrar:

Productores primarios

Forman el primer orden de la cadena trófica, representando el 99% de la materia orgánica de todos los seres vivos. Son denominados seres Autótrofos que utilizan energía solar o diversas reacciones químicas, de esta forma obtienen la energía necesaria para la fabricación de materia orgánica a través  de materia inerte. El grupo está conformado por plantas verdes, algas verde-azules, organismos procariotas y un número limitado de bacterias.

cadena alimenticia aves de rapiña

Consumidores

Considerados seres heterótrofos, adquieren los componentes necesarios para su existencia a través de materia procedente de otros organismos vivos. Estos consumidores están clasificados en tres grupos:

  • Consumidores primarios: Son seres herbívoros que devoran organismos autótrofos, generalmente algas o plantas, aprovechando la energía elaborada por los productores.
  • Consumidores secundarios: Son animales carnívoros o zoófagos, que se alimentan principalmente de organismos herbívoros, es decir, de los consumidores primarios. Por ejemplo: pumas, zorros, lobos marinos, entre otros.
  • Consumidores terciarios: Son organismos que se alimentan de forma habitual de consumidores secundarios. En este subgrupo se encuentran los organismos que dominan el ecosistema, también denominados superdepredadores. Los mismos, siempre han sido considerados como una amenaza para los seres humanos, ya sea por ser susceptibles a su depredación o por la competencia que estos ejercen frente a los recursos de caza.

Algunas literaturas consideran a los carroñeros como integrantes de este subgrupo,  ya que se alimentan de restos que dejan los otros consumidores.

Descomponedores

Son todos aquellos organismos saprótrofos, como bacterias y hongos encargados de transformar restos orgánicos en materia inorgánica aprovechando los residuos por medio de digestión y absorción, para su posterior uso y reciclaje por parte de los organismos productores. De esta forma se continúa el ciclo que da paso a la vida.

En este grupo también se encuentran los carroñeros que se alimentan de cadáveres en descomposición.

aves rapaces cadena trofica

Pirámide trófica

Las pirámides tróficas son las encargadas de representar gráficamente la secuencia alimenticia de un ecosistema. Cada rectángulo horizontal hace referencia a la transferencia de energía en cada nivel hasta llegar al último eslabón trófico. Este ordenamiento de la información puede realizarse según diferentes parámetros.

Pirámide de energía

Esta pirámide representa la transferencia de energía entre los diferentes niveles tróficos. Sin incluir el número de individuos o la masa sino únicamente de la velocidad en la que se produce esta transferencia de energía.