CAINISMO

Crías de milano ave rapaz

En algunos animales se puede observar una conducta agresiva que se basa en la aniquilación, por parte del hermano mayor o del más fuerte, de los hermanos menores o más débiles. Este fenómeno natural (cainismo) es una circunstancia frecuente, sobretodo en algunas aves rapaces que compiten por la supervivencia, el acaparamiento de la comida y atención de sus padres.

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El nombre de este fenómeno conductual hace referencia al personaje bíblico Caín, quien por celos asesinó a su hermano Abel. En algunas especies los padres no se inmutan al presenciar el acontecimiento, sin embargo, en otras especies estas conductas se producen en la ausencia de los progenitores cuando estos abandonan el nido.

Una conducta similar es el canibalismo intrauterino, el cual es practicado por algunos tiburones ovovivíparos, en el cual se presencia la aniquilación de los huevos sin eclosionar por parte de las crías más fuertes antes de abandonar el útero de la madre.

Causas del cainismo

Esta conducta agresiva, aunque parezca algo inusual y extraño, es un comportamiento que es muy común entre distintas especies de animales, en especial las aves de presa. Todo se basa en la supervivencia, en este caso el polluelo mayor en busca de la atención y la alimentación de sus padres, elimina a los más débiles para acaparar todo para él. En el caso de Caín, el motivo de la aniquilación de su hermano fueron los celos que este sentía, al dios haber preferido la ofrenda de su hermano.

Polluelos lechuza común

Este fenómeno se da por el intervalo entre la eclosión o el nacimiento de una cría y la otra, dejando marcadas diferencias claras de tamaño y fuerza, este desfase de crecimiento entre los hermanos es una de las principales causas del cainismo, por el cual el más apto sobrevivirá.

Cainismo en las aves rapaces

La mayor parte de las aves rapaces a la hora de la puesta  ponen más de un huevo, con algunas excepciones como los buitres o el águila culebrera que su puesta consta de un solo huevo.

Este proceso da lugar a un fenómeno denominado asincronía de eclosión, que es dado a causa del intervalo existente entre el inicio de la incubación al final de la misma que por lo general es de 2 o 3 días entre cada huevo. Esto trae consigo diferencias sustanciales en cuanto al tamaño de los polluelos provocando un gran desfase en el crecimiento de los hermanos menores.

El cainismo es un claro exponente de la selección natural, por la cual las crías que se encuentren en condiciones más óptimas sobrevivirán, pereciendo los más débiles. Los polluelos mayores tienden a picotear y agredir a los menores provocando así la muerte y acaparando todo el alimento que los padres traigan hasta el nido. Algunas excepciones se da sin la agresión por parte del polluelo mayor, sin embargo, él mismo al acaparar toda la comida provoca la muerte de sus hermanos por inanición.

aves rapaces alimentando a los polluelos

Uno de los ejemplos más claros es dado en el Águila Real, esta ave de presa permite este tipo de comportamiento a diferencia de otras especies en las cuales se da en ausencia de los progenitores. La puesta del Águila real, puede constar de dos huevos, de los cuales uno solo –el que eclosiona primero- sobrevive, el hermano más joven muere desatendido por los padres o expulsado inmediatamente por el hermano más capacitado.

El quebrantahuesos es otro ejemplo bastante claro de este tipo de conducta. La puesta de esta rapaz consta generalmente de dos huevos, los progenitores se encargan de cuidarlos en forma conjunta pero no evitan que el mayor termine aniquilando al más débil.

El cainismo puede darse con mayor frecuencia cuando hay escasez de alimento, siendo un principio biológicamente justificado por el cual se encarga de asegurar la supervivencia únicamente de aquellos jóvenes que pueden ser alimentados de manera eficaz.

Supervivencia

La supervivencia del más apto es algo muy común en el mundo animal. Sin embargo puede ser algo extraño verlo entre padres y hermanos. No es de extrañarse que en muchas otras especies de animales se practica el canibalismo, donde incluso la hembra puede devorar al macho luego del apareamiento.

Desde la perspectiva humana son comportamientos indebidos y demasiado crueles, donde incluso la mano humana puede intervenir mediante la extracción de los polluelos menores y la cría en cautiverio. Pero a ciencia cierta, es un ejemplo de supervivencia que se presenta en el reino animal.

Pollos de milano negro

Cuando hay escasos niveles de comida se asegura la misma únicamente para el polluelo más apto, donde los más débiles pueden morir por inanición. Como bien se mencionó anteriormente, es una conducta muy particular en muchas águilas, y especies como el quebrantahuesos.

En otras especies como el cuco, las hembras realizan la puesta en otros nidos ya establecidos al no poseer un nido propio, una vez eclosionado, el polluelo se encarga de eliminar el resto gracias a su mayor tamaño y rápido crecimiento.

Dado este fenómeno, se ha implementado la posibilidad de diversos medios de actuación  por parte de SEO/BirdLife para el rescate de los polluelos más pequeños.