GAVILÁN COMÚN

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El gavilán común, que recibe por nombre científico Accipiter nisus, es una especie Accipitriforme perteneciente a la familia Accipritidae.

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Es un ave rapaz de pequeño tamaño que, al igual que muchas especies, presenta un dimorfismo sexual inverso, siendo las hembras un 25% más grandes. Los machos tienen una longitud aproximada entre 30 y 34 centímetros, con una envergadura alar de, aproximadamente, 60 centímetros y un peso de 110 a 190 gramos.  Las hembras pueden llegar a medir 40 cm de longitud, con un peso entre 180 y 340 gramos y una envergadura alar de 70 a 80 centímetros.

GAVILÁN COMÚN

El gavilán común posee alas largas con forma redondeada, y una cola larga especial para desplazarse entre árboles. Esta última siempre es más larga que las alas y en el ejemplar adulto posee 5 franjas ondulares.  Las patas son largas y amarillas, con un tarso de pequeño tamaño.

La parte superior del gavilán es grisácea pudiendo tornarse azulado en algunos casos. El dorso posee rayas finas de color rojo sobre un fondo blanco. El iris es de un color naranja amarillento, o, en ocasiones, de un tono más rojizo. Las hembras, además de su mayor tamaño, poseen un color marrón oscuro en la parte superior, un dorso blanco con franjas marrones grisáceas y el iris de un color amarillo brillante tornándose anaranjado.

En ejemplares jóvenes se observa un color acanelado con flancos claros y franjas gruesas. El iris es de un color amarillento, tornándose anaranjado con la edad y el cuello presenta rayas fragmentadas de un tono oscuro.

gavilan comun caza presa

Esta rapaz, posee un pico pequeño que sirve para arrastrar a sus presas. Sus patas largas están adaptadas con garras afiladas ideales para capturar a las aves.

Vuelo y comunicación del gavilán

El vuelo del gavilán común es característico de la especie. Tiende a ser ondulado con trayectos cortos y curvos, que alterna con aleteos rápidos. Durante la caza, realiza un ataque sorpresa con vuelos bajos y rápidos para sorprender a su presa.

Este ejemplar suele ser muy discreto y silencioso. Durante temporadas de reproducción emite un cacareo representativo como kikikikikiki. Este canto suele variar según la necesidad, pudiendo alertar, anunciar acerca del regreso al nido, o en caso de querer exhibirse. Según diversas observaciones, cuando la hembra se encuentra empollando, emite un sonido característico parecido a Hui-ou con el que reclama alimento su pareja.

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Distribución y hábitat

El gavilán común habita en regiones subtropicales y templadas. Vive en los bosques y lugares próximos a ellos. En invierno suele frecuentar lugares habitados, zonas cercanas al hombre como jardines y parques, donde se aprovechan de otras aves refugiadas.  Es una de las rapaces más comunes en Europa, presente en muchas zonas de Eurasia, desde la península ibérica y África hasta Vietnam y Japón.

Alimentación del Gavilán Común

Su dieta generalmente se ve constituida por aves pequeñas que habitan en el bosque. La dieta del gavilán común es bastante amplia en cuanto a especies de pájaros, habiéndose registrado más de 120 especies de aves dentro de esta dieta. Cada gavilán puede especializarse en una de ellas cazando por lo general ejemplares adultos aunque pueden comer polluelos o carroña, o incluso capturar pequeños mamíferos, como murciélagos.

El macho, generalmente, busca presas ligeras entre 40 y 120 gramos, mientras que la hembra puede atrapar incluso presas de hasta 500 gramos. El ejemplar macho se alimenta exclusivamente de pequeños pájaros. Entre los más comunes se encuentran carboneros, pinzones, canarios, gorriones y escribanos.

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La hembras, por lo general, atacan presas más grandes como tordos, mirlos, estorninos e, incluso, de mayor tamaño.

Reproducción del Gavilán Común

La construcción del nido por lo general se da en la horcadura de un árbol, en la  base del tronco, algunas ramas o cerca de  un gran arbusto. El trabajo es llevado a cabo por el macho mediante pequeñas ramas que va añadiendo como revestimiento.

Llegada la primavera el macho inicia el cortejo, con un vuelo acrobático. La hembra realiza la puesta a finales de Mayo o Junio, por lo general de 4 a 5 huevos de color azul claro con un intervalo de  dos días entre cada huevo. La incubación es llevada a cabo por la hembra durante 35 días aproximadamente, durante los cuales el macho se encarga de la alimentación de la hembra.

El primer vuelo de los polluelos se da a los 24 días posteriores a la eclosión. Los mismos se independizan luego de que sus padres dejan de alimentarlos, llegando a emancipar de acuerdo a su peso en la edad prematura. La madurez sexual es alcanzada entre el primer y el tercer año de vida.

Depredadores del gavilán

Entre los depredadores naturales de esta ave de presa por lo general se encuentran: la lechuza, el azor, el búho real, el halcón peregrino, el águila real, el cárabo, los zorros, la marta y la garduña.