HALCÓN DE ELEONOR

Eleonora's Falcon

El halcón de Eleonor (Falco eleonorae) es un halcón de tamaño mediano, considerado un subgénero Hypotriorchis. El halcón pizarroso (Falco concolor) a veces se considera su pariente más cercano, pero aunque ciertamente pertenecen al mismo linaje, no parecen ser especies hermanas cercanas.

El halcón de Eleonora lleva el nombre de Eleanor de Arborea, Reina y heroína nacional de Cerdeña, que concedió por primera vez en la historia la protección de nidos de pájaros contra cazadores ilegales en 1392 bajo la jurisdicción de la Carta de Logu. El nombre de género falco es de la hoz latina tardía, falcis, una hoz, que se refiere a las garras del ave.  El nombre de la especie Eleonora nuevamente conmemora a la Eleanor, sarda de Arborea, que aprobó una ley que protege a los halcones y aves rapaces.

También te puede interesar: Águila o aguililla de Harris

halcón de eleonor

Descripción del halcón de Eleanor

El halcón de Eleonor es un ave rapaz elegante, de unos 36-42 cm  de largo con una envergadura de 87-104 cm . Tiene un aspecto parecido al  halcón hobby (Falco subbuteo) eurasiático o al pequeño halcón peregrino, con unas largas alas puntiagudas, cola larga y cuerpo delgado.

Hay dos tipologías de color: la tipología oscura adulto es de color marrón oscuro, con coberteras negras debajo del ala. La tipologia ligera se parece más a un halcón hobby (Falco subbuteo) eurasiático juvenil, pero tiene las partes inferiores beis y también muestra el contraste entre las coberteras inferiores negras y la base más clara de las plumas de vuelo.  La llamada es un típico falk kek-kek-kek.

Eleonoras_falcon Falco eleonorae

Hábitat y distribución del halcón de Eleanora

Esta especie se reproduce en las islas del Mediterráneo, particularmente en Grecia (donde se crían dos tercios de la población mundial), pero también en Chipre, las Islas Canarias, Ibiza y, fuera de España, Italia, Croacia, Marruecos y Argelia.

Tilos Park es el área de reproducción del 10% de la población mundial de los halcones de Eleonor. Seiscientos cincuenta pares de esta especie se reproducen en esta isla según una investigación realizada por la Sociedad de Ornitología Helénica y el programa LIFE-Naturaleza de la Unión Europea de Tilos. No se suele observar más al norte de estas áreas. También vive en la costa de Madagascar y Mozambique.

halcón de eleonor capturando presa

Los halcones de Eleonor comúnmente se reproducen en el suelo en islas pequeñas, rocosas, no alteradas y con poca vegetación. En las islas más grandes, como Sicilia y Cerdeña, y en la parte continental de África y Turquía, buscan acantilados costeros inaccesibles para reproducirse. Cazan en mar abierto, así como en humedales, pastizales y, a veces, bosques. Los sitios de nidos se encuentran desde el nivel del mar hasta una elevación de 2.000 metros.

Ruta de migración del Falco eleonorae

El halcón de Eleonor es un ave rapaz migratoria de larga distancia que inverna en Madagascar. La ruta de migración ha sido descubierta recientemente y, contrariamente a las sugerencias anteriores, se ha demostrado mediante telemetría satelital que se produce tierra adentro a través del continente africano. Tradicionalmente se había sugerido que era marítima,que las aves migrarían a través del extremo occidental del Mediterráneo hacia el canal de Suez antes de volar hacia el sur por el Mar Rojo y a través del Cuerno de África hacia Madagascar.

Eleonoras Falcon Falco eleonorae distribucion

Sin embargo, los últimos animales rastreados por investigadores españoles y alemanes a través de satélite, han demostrado una ruta hacia el interior a través del desierto del Sahara, las selvas ecuatoriales hasta llegar a Kenia y Mozambique. La distancia total cubierta durante el vuelo ha alcanzado hasta 9.000 km  para un solo trayecto de ida.

Alimentación y crianza del halcón marino

El halcón marino se alimenta de  insectos grandes, como las libélulas, que se transfieren de las garras al pico y se comen durante el vuelo. También se ha observado recientemente la captura y aprisionamiento de aves pequeñas, quitándoles las plumas de vuelo y alimentando, algunas veces días después, a sus crías. Esto es único entre este tipo de especies de aves.  Ocasionalmente se ha observado que se alimentan de murciélagos.

Eleonora's Falcon Falco eleonorae halcon eleonor

Esta especie tiene una temporada de reproducción tardía, a fines del verano, porque es un cazador especializado de aves migratorias que viajan a través de las islas del Mediterráneo en esta época del año. Captura pájaros pequeños en vuelo, usando su velocidad y habilidades acrobáticas. Las aves pasan mucho tiempo navegando a lo largo de los acantilados costeros con constantes aleteos esperando y vigilante a las aves migratorias más cansadas.

Durante un estudio de campo en la isla de Mogador, Marruecos, los investigadores encontraron que los halcones de Eleonor están encarcelando presas vivas en las grietas de las rocas para su posterior consumo.  Este es un comportamiento único.

Asimismo, es una de las pocas especies que se reproduce a principios del otoño, alimentando a sus polluelos con otras aves migratorias que abundan en ese período. También es una de las pocas especies de halcones que crea colonias de reproducción. Anida en los acantilados costeros, con puestas de cuatro huevos.

 

Los sitios de cría están ocupados a partir de finales de abril, aunque la cría no comienza hasta fines de julio. Los huevos eclosionan desde finales de agosto hasta principios de septiembre al comienzo del período de migración de la mayoría de las aves pequeñas, del Paleártico. El nido está ubicado en el suelo o en un acantilado, a menudo en una pequeña cavidad o debajo de un pequeño arbusto, protegido del viento.

El tamaño de la puesta varía de 1 a 4 huevos, rara vez 5. La incubación dura entre 28 y 30 días, y los jóvenes empluman después de otros 35 a 40 días. La productividad promedio difiere entre las diferentes colonias y puede variar desde 1,26 individuos por año hasta ,.6 jóvenes por año. Los machos jóvenes por lo general permanecen cerca del área de distribución de sus padres, mientras que las hembras se dispersan más lejos