HALCÓN PEREGRINO

halcon peregrino vuelo y garras

El halcón peregrino es una especie de ave perteneciente a la familia Falconidae, y de distribución cosmopolita. Es un rapaz que se encuentra en casi cualquier parte del mundo,  y pueden viajar distancias largas hasta sitios muy alejados de su lugar de origen.

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Este ejemplar de ave rapaz mide entre 34 a 58 centímetros de altura, con una envergadura de entre 80 a 120 cm. Como muchas otras especies de aves de presa, muestran un dimorfismo sexual en el tamaño, siendo la hembra hasta un 30% mayor que el macho.

HALCÓN PEREGRINO

En general esta ave rapaz posee un plumaje brillante, de un color negro azulado en la parte superior del cuerpo, y blanquecino en la zona del pecho. La zona inferior del mismo posee franjas marrones y en la espalda franjas blancas o de un color café claro. La cola, coloreada al igual que la espalda, es larga y redondeada con la punta negra, y las alas son puntiagudas.

El rostro y las patas son de un color amarillo, así como las plumas que rodean los ojos.  El pico superior de esta rapaz, está adaptado con una muesca que permite al ave cortar la columna vertebral de su presa en el cuello, ofreciéndole una gran ventaja a esta cazadora.

halcon peregrino alas

En cuanto a sus subespecies, se hallan en existencia 19 tipos de halcones peregrinos que varían significativamente en cuanto a tamaño y color, siendo las características mencionadas las más generales en cuanto a la totalidad de las subespecies.

Hábitat del halcón peregrino

Esta rapaz tolera una gran cantidad de diversos climas, con la excepción de la humedad de selvas tropicales y algunas zonas antárticas. De esta forma se encuentra ampliamente distribuido por alrededor de todo el mundo. Todo gracias a su alta capacidad de adaptación.

Generalmente habita entre grandes áreas abiertas en las costas, lagos, montañas e incluso islas, siempre y cuando se encuentre una gran cantidad de alimento a su disposición.

Alimentación del Halcón Peregrino

En cuanto a la alimentación de esta increíble rapaz, supera a las 2000 especies de aves a escala mundial.  Se alimenta casi exclusivamente de otras aves de mediano tamaño, entre estos: patos, pajares cantores, palomas, o gaviotas.

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Además de murciélagos cazados por la noche, raramente se aventura a cazar pequeños mamíferos, sin embargo pueden alimentarse de ratas, liebres, y ardillas. Algunas poblaciones costeras suelen alimentarse casi por completo de aves marinas. Entre una pequeña parte de su amplia dieta, los insectos y reptiles varían según la disponibilidad de sus presas.  En áreas urbanas, predomina la caza de palomas y otras aves comunes de las ciudades, como el vencejo común y el estornino pinto.

El halcón peregrino caza tanto al amanecer como al anochecer e incluso, por la noche; esto último con mayor predominancia durante periodos de migración. Entre las especies nocturnas figuran el cuclillo piquigualdo, el rascón de Virginia y la codorniz común.

El Halcón peregrino requiere de espacios abiertos para la caza. Por lo general lo hace sobre lagos, pantanos, campos o valles, buscando a la presa desde una posición sigilosa elevada.

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Reproducción del Halcón Peregrino

El halcón peregrino es un ave de presa monógama sexualmente activa al final de su primer año de vida. Sin embargo, en poblaciones sanas su maduración sexual se ve representada a los tres años de edad. Al igual que en una gran cantidad de especies de aves, el cortejo incluye una demostración de vuelo por parte del macho, diversas acrobacias aéreas y vuelos siguiendo el patrón típico de un ocho. El macho le ofrece a la hembra una presa capturada mientras ambos persisten en el aire, para esto, la hembra recibe la comida de las garras del macho volando al contrario de éste.

El halcón peregrino es territorial cuando se encuentra en temporada de cría, la pareja defiende el lugar escogido para anidar frente a otros peregrinos, águilas o cuervos. Después del apareamiento, la hembra deposita 1 huevo pasadas 48 horas, y puede llegar a tener entre 2 a 6 huevos en el nido.  Los mismos son incubados durante un mes, principalmente por la hembra, sin embargo, el macho también ayuda con la incubación de los huevos durante el día.

La puesta de huevos, varía según los hemisferios, generalmente entre Febrero y Marzo en el hemisferio norte, y de Julio a Agosto en el hemisferio sur. Teniendo en cuenta la cantidad de huevos infértiles, o las pérdidas naturales de los polluelos, el número promedio de crías varía entre 2 a 3 por nido.  Pasado aproximadamente 42 días,  los polluelos empluman y siguen dependiendo de sus padres aproximadamente por dos meses.

Velocidad del Halcón Peregrino

Este increíble rapaz puede alcanzar una velocidad total de 390 kilómetros por hora. Esta gran velocidad podría causar daños pulmonares en el ave, sin embargo, cuenta con pequeños tubérculos óseos que redirigen las ondas de choque en las fosas nasales, permitiéndole respirar fácilmente. Además, los halcones poseen membranas nictitantes, denominados terceros párpados, para mantener la agudeza de su visión.