LECHUZA COMÚN

lechuza comun aves rapaces

La lechuza común, según su nombre científico Tyto alba, es también conocida como  la lechuza blanca, o la lechuza de los campanarios. Es un ave estrigiforme perteneciente a la familia Tytonidae.

También te puede interesar: Águila o aguililla de Harris

Considerada un ave rapaz de mediano tamaño, cuenta con una longitud aproximada de 33 a 35 centímetros, una envergadura alar de 85 a 95 cm y un peso de 350 gramos, siendo estas características similares en los ejemplares de ambos sexos.

LECHUZA COMÚN

Esta rapaz nocturna posee una figura esbelta, largas patas, cola de pequeño tamaño y una cabeza voluminosa con un peculiar disco facial en forma de corazón de color blanco. Su región ventral posee un color blanco puro que hace contraste con el dorso, pardo con manchas grises y doradas. Sus ojos son de un color negro intenso, acompañado de un prominente pico especializado para desgarrar la carne.

Los ejemplares jóvenes poseen un plumaje similar con pequeños detalles difíciles de diferenciar. Las alas cortas y redondeadas permiten a la lechuza común ejercer un vuelo suave y silencioso.

silencioso vuelo de la lechuza comun

Manifiestan gran diversidad de sonidos que dificulta su identificación. Sin embargo, el sonido escuchado con mayor frecuencia es el siseo que emite en situaciones donde se siente amenazada.

Distribución y hábitat

La lechuza común se encuentra presente en los cinco continentes, siendo una de las aves de presa con más amplia distribución en el planeta.  Está presente en amplias regiones, con excepción  en las regiones más frías o áridas, entre éstas: Canadá, Alaska, partes de Asia, Islas Árticas, y la Antártida.

Es un ave característica de paisajes abiertos con árboles dispersos. Está presente en gran cantidad de hábitats, desde dehesas hasta regiones esteparias, zonas suburbanas, humedales y campiñas arboladas. Se encuentra bastante cercana al hombre, evitando zonas altamente montañosas.

Alimentación de la Lechuza Común

Siendo una depredadora generalista, posee una amplia gama de alimentos disponibles en la fauna local. Sin embargo, mantienen una mayor preferencia por pequeños mamíferos y roedores, como ratones, musarañas, topillos, pájaros, insectos y, en menor proporción, reptiles y anfibios. Su elevada tasa metabólica, característica de la especie, la obliga a consumir cantidades grandes de alimentos.

lechuza-en-vuelo

Su método de caza se basa en un sofisticado sentido de la audición, capaz de percibir pequeños sonidos emitidos por sus presas y localizarlas para atraparlas con un extremo sigilo. Las egagrópilas de esta rapaz suelen ser de gran tamaño por su ineficacia al momento de digerir los huesos. Su alimentación promedio es de tres ratones por día.

Reproducción de la Lechuza Común

Por lo general poseen un largo periodo de reproducción, que se prolonga de Marzo hasta mediados de Octubre. Sin embargo, se ha documentado la posible anidación por parte de esta rapaz en todas las épocas del año. Debido a la marcada tendencia de encontrarse próxima al hombre, establecen sus nidos en estructuras desarrolladas por el mismo. Más raramente, prefiere bosques abiertos donde utiliza los huecos de los árboles.

El nido como característica similar al resto de rapaces nocturnas, carece de una estructura desarrollada, en el que la base del mismo suele estar constituida por las mismas egagrópilas. La puesta está constituida por entre 4 y 7 huevos, donde la madre es la responsable de la incubación por los siguientes 30-32 días. Si se prestan las condiciones necesarias, es posible una segunda puesta o, igualmente, las puestas de reposición por haber presentado alguna perdida.

lechuza comun posada en un poste

Mientras que la hembra realiza la incubación, el macho es el responsable de proporcionar el alimento. La asincronía en el momento de la eclosión, puede suponer posibles pérdidas de los polluelos más pequeños a causa de la jerarquización de la comida. La ceba es comúnmente realizada por la hembra, de manera que el macho se limita a suministrar las presas para la alimentación de las crías.

Posterior a la eclosión, los polluelos podrán ejercer su primer vuelo a los 55 días aproximadamente. sin embargo éstos no se independizan hasta pasado los tres meses de vida.

Comportamiento

Emite sonidos muy curiosos e interesantes. Desde silbidos hasta especies de ronquidos, muy diferentes a los sonidos emitidos por otros tipos de búhos.  Son muy observadoras en el momento de la caza, donde apenas es perceptible el movimiento que realizan con la cabeza.

Son muy cuidadosas y precisas, teniendo un bajo índice de fallos en la captura de sus presas. Según el color de su plumaje y su amplia distribución, es posible encontrar hasta 29 subespecies reconocidas. Su horario de caza suele ser al atardecer en campos abiertos, con facilidad para identificar a sus presas. Durante el día tiene un comportamiento soñoliento estando de manera estática cerca del nido.

Amenazas

La persecución humana es una de las principales amenazas de la lechuza común.  Además, posee diversos depredadores como el Búho Real, otro tipo de aves de presa como águilas y halcones. En algunas regiones la zarigüeya y los mapaches son los principales responsables de su depredación. Esta rapaz nocturna es criada por algunos granjeros los cuales fomentan la nidificación para así mantener controlada la proliferación de roedores.