QUEBRANTAHUESOS

vuelo perfecto del quebrantahuesos

El quebrantahuesos, según su nombre científico (Gypaetus Barbatus) también conocido como el buitre barbado, es una especie Accipitriforme, perteneciente a la familia Accipitridae. Su nombre deriva de la costumbre de partir los huesos de sus presas o caparazones soltándolos desde grandes alturas contra rocas, para luego alimentarse de éstos.

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QUEBRANTAHUESOS

Es un ave rapaz de gran tamaño  con una longitud aproximada entre 100 y 125 centímetros y una envergadura alar de 275 a 300 centímetros.  Su peso varía entre 5 a 7 kilogramos. En vuelo exhibe unas alas largas, estrechas y puntiagudas, la cola larga, cuneiforme, y la cabeza recubierta de plumas. Por esta razón, el quebrantahuesos no introduce su cabeza al igual que otras especies en la carroña siendo la única ave osteófaga, es decir, que se alimenta casi exclusivamente de los huesos de sus víctimas.

quebrantahuesos aves rapaces

El plumaje varía según la edad distinguiéndose diversos tipos de coloraciones a lo largo de la su vida. Los ejemplares menores a un año tienen  un color pardo claro, marrón en gran parte de las alas y la cola con un tono negro en los extremos de éstas, y un plumaje blanco en parte de la espalda. Entre uno y tres años el cuello permanece oscuro la cara y el vientre se torna cada vez más blanco, como en el ejemplar adulto y la cola se hace más clara.

Entre tres y seis años el plumaje de las alas se vuelve grisáceo, mientras que el cuello  se va tornando más amarillento y los hombros se oscurecen con el tiempo. Posterior a los seis años, se observa un filo en las alas y la cola con un cuerpo, cabeza y cuello blanco amarillento y un antifaz negro en los ojos que poseen un iris color amarillo y una esclerótica roja, las alas y la cola son grises y el dorso de un color pardo oscuro.

Es considerada un ave rapaz muy silenciosa, por lo que no es habitual que emita ningún sonido. Su comunicación suele ser a través de su plumaje y sus ojos. Sin embargo, si se ve amenazada puede realizar un pequeño silbido.

Alimentación del Quebrantahuesos

Es un ave de presa altamente especializada constituyendo el último eslabón de la cadena trófica. Su técnica consiste en ingerir los huesos de grandes ungulados después de fracturarlos al dejarlos caer sobre rocas denominados rompederos.

pareja de quebrantahuesos volando

Cuando otros necrófagos han hecho desaparecer los tejidos blandos, los quebrantahuesos se alimentan de los huesos, pudiendo ingerir hasta trozos de 20 centímetros de longitud. En cuanto a su dieta, se calcula que el 75% corresponde a los huesos de ungulados salvajes o domésticos. El otro 25% lo componen restos de carnes o algunas tortugas, ratones o pequeños lagartos. A su vez, pueden parasitar otras rapaces, obligándoles a entregarle el alimento que estas transportan.

Hábitat y distribución

Estos rapaces habitan en zonas montañosas, dotadas de grandes acantilados o barrancos para poder arrojar a sus presas y alimentarse de ellas.  Su distribución se da en gran parte del mundo, por las regiones montañosas de Eurasia y África, las poblaciones más importantes se observan en África oriental y meridional al igual que en Asia central y el Himalaya. En la actualidad, se ha mantenido sin extinción en el Pirineo extendiéndose al catalán y al navarro.

quebrantahuesos posados

En España se extiende por la cordillera pirenaica desde Navarra hasta Cataluña sin embargo, esta especie ha presentado un gran declive en los últimos años. Por lo general habita la subespecie aureus, encontrándose en Asia, Oriente Medio y Europa.

Aunque la especie se encuentra amenazada en Europa,  presenta un alto índice en Asia y África, considerándose -casi amenazado- por las instituciones encargadas de la conservación de estas especies.

Reproducción

Esta especie al igual que muchas otras aves de presa, practican la monogamia teniendo una sola pareja de por vida que forman durante el comienzo de su madurez.  Los quebrantahuesos son sedentarios. Reproduciéndose cada año en un nido exclusivo que elaboran  preferiblemente en las entradas de cuevas protegidas de grandes ventiscas.

El periodo de apareamiento se inicia generalmente entre Septiembre y Octubre. La puesta suele ser de dos huevos, los cuales son incubados por ambos progenitores durante los siguientes dos meses. Por lo general el polluelo mayor acaba matando al más débil, por lo que sólo una cría sobrevive.

El primer vuelo de este ejemplar se produce alrededor a los cuatro meses de la eclosión, cuando madura lo suficiente, pero continua siendo dependiente de sus padres en cuanto a la alimentación, los cuales lo enseñan a alimentarse por sí solo en un periodo comprendido entre 100 y 250 días, dentro de los cuales el quebrantahuesos aprende a independizarse para su posterior emancipación.

Curiosidades

El quebrantahuesos fue el responsable de la muerte del dramaturgo griego Esquilo en el año 456 antes de Cristo. La irónica historia cuenta acerca de una predicción por parte de un oráculo, que habría predicho que moriría aplastado por una casa, motivo por el cual el dramaturgo decidió vivir a las afueras de la ciudad. Sin embargo, no fue suficiente para escapar de su destino, pues sería aplastado por una tortuga que cayó de gran altura a costa de este rapaz.