ÁGUILA IMPERIAL ORIENTAL

Familia: Accipitridae
Género: Aquila
Especie: A. heliaca

Las águilas Imperiales orientales son unas águilas grandes y poderosas que viven en partes de Europa y Asia en una variedad de hábitats. Forman un clado (grupo que comparte un mismo ancestro) con A. adalberti (águila imperial española), A. nipalensis (Águila de Estepa) y A. rapax (Águila de Tawny), y una superespecie con A. adalberti.

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Descripción física del águila imperial oriental

Las águilas imperiales orientales son casi completamente marrones. La corona y los lados del cuello son de color dorado claro, y los hombros tienen manchas blancas. La cola es de color gris oscuro con una banda subterminal negra con punta blanca, y las corvas de las alas también tienen bordes blancos. La parte baja de la cola es de color rojizo pálido a crema. Los ojos y las patas son amarillos y el pico es gris con una punta negra. Sus alas y cola son largas y la cabeza es grande, como lo son las patas.

Aguila imperial oriental

Los individuos juveniles son de color marrón claro con vetas marrones oscuras en la cabeza, el pecho, las escapulares y las alas. Las coberteras de las alas tienen puntas blancas y las inferiores son beige.

Su llamada es un graznido áspero y profundo, repetido hasta 8-10 veces.

Tamaño

Largo: 72-84 cm
Envergadura: 180-215 cm
Peso: 2.4-4.5 kg

Hábitat y distribución de la áquila Heliaca

Son una especie de tierras bajas pero debido a la pérdida de hábitat y la caza han sido empujadas a elevaciones más altas en Europa. Se encuentran hasta 1.800 metros sobre el nivel del mar, aunque se han registrado hasta 3.900 metros en bosques, estepas y áreas agrícolas con árboles, junto con colinas bajas y laderas de montañas. En la región del Cáucaso, todavía se encuentran en tierras bajas y bosques ribereños, junto con el semidesierto. Las aves que invernan en la India se encuentran en el desierto abierto, llanuras, áreas de humedales y campos de arroz secos; se cree que prefieren los humedales en sus tierras de invernada.

águila imperial oriental en vuelo

Las águilas imperiales orientales viven desde el sur y el centro de Europa hasta el sur de Rusia, junto con el noroeste de la India, el norte de Pakistán, Mongolia y el centro de Siberia; su rango de verano abarca desde 55 ° N hasta 35 ° N. En invierno, migran al Medio Oriente, al este de África, tan al sur como Tanzania, la Península Arábiga, el subcontinente indio y el sur y este de China; su rango de invierno es de 50 ° N a 3 ° S.

Ocasionalmente se agruparán en bandadas de diez o más águilas cuando migran en los que viajan hasta 8.000 km en seis semanas. Hay una estimación de la población de estas aves de presa de 5.200-16.800 personas, en un área de 9.440.000 km².

Dieta y Caza del águila imperial del este

Comen mamíferos pequeños como susliks (ardillas de tierra), marmotas, jerbos, hamsters y liebres; reptiles que incluyen tortugas, insectos, carroña; y aves como gansos, patos, cuervos, palomas, pájaros de caza e incluso, flamencos. Además, también se han registrado cazando a otras aves rapaces del tamaño de Circus cyaneus (Aguilucho lagunero). Raramente comen pescado. La mayoría de sus presas vivas pesan menos de 2 kg.

águila imperial oriental estampa

La caza la realizan individualmente o con un compañero. A veces roban comida de otras aves de presa, comportamiento conocido como cleptoparasitismo. También esperan en el suelo junto a madrigueras de roedores para que aparezcan las presas.

Reproducción del águila imperial oriental

Las águilas imperiales orientales se emparejan de por vida, encontrando un compañero alrededor de los cuatro años. La temporada de cría es de febrero a julio en España y de marzo a septiembre en el resto de su hábitat.

Construyen sus nidos en la cima de un árbol alto, a 10-20 metros sobre el suelo. Una sola pareja puede tener varios nidos, que utilizan en rotación, reparándolos cuando lo necesiten. Los nidos tienen 1,2-1,5 m de ancho y 60-70 cm de largo, aunque pueden llegar a medir 2,4 m de ancho o más y 1,8 m de largo. Pesan hasta 100 kg y están cubiertos con ramitas, pieles, hierba y deshechos, con vegetación fresca traída durante el uso del nido.

Eastern_imperial_eagle

De uno a cuetro huevos son colocados e incubados durante unos 43-52 días tanto por la hembra como por el macho.La práctica del cainismo es común, y el polluelo más viejo y más fuerte generalmente matará al más joven. Los emplumados tardan 63-77 días, pero los jóvenes permanecerán en el nido y serán alimentados por la hembra hasta que puedan cazar por su cuenta, alrededor de 160 días después.

Conservación del águila

Las águilas imperiales orientales se enfrentan a muchas amenazas, incluida la pérdida de hábitat, robo de nidos, disparos y envenenamiento, comercio ilegal, electrocución a lo largo de líneas eléctricas y escasez de presas, particularmente de susliks. Estos factores también se extienden a las águilas migratorias, por lo que no afectan a una sola parte de la población. Águilas Imperiales del Este han sido catalogadas como vulnerables por BirdLife International.

Actualmente, están legalmente protegidos en Azerbaiyán, Bulgaria, Croacia, Georgia, Grecia, Hungría, Rumania, Eslovaquia, Turquía y Ucrania. En 1990, se estableció el Grupo de Trabajo del Águila Imperial del Este y en 1996 se publicó el Plan de Acción para el Águila Imperial, ambos establecidos para ayudar a conservar las águilas.

 

Taxonomía

Anteriormente se consideraba que Aquila heliaca incluía a Aquila adalberti (águila imperial española) como una subespecie, pero ahora algunas autoridades las consideran especies diferentes debido a las diferencias morfológicas, ecológicas y moleculares. Además, los estudios genéticos no han mostrado evidencia de flujo de genes entre las dos especies.


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