ALCOTÁN EUROPEO

Alcotán eurasiático

Hobby eurasiático
Eurasia Hobby

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El alcotán europeo o euroasiático (Falco subbuteo), o simplemente alcotán, es un pequeño halcón delgado. Pertenece a un grupo estrechamente unido de halcones similares, a menudo considerado un subgénero Hypotriorchis.

Libros sobre el Alcotán

Taxonomía del alcotán europeo

La primera descripción formal del alcotán euroasiático fue realizada por el naturalista sueco Carl Linnaeus en 1758 en la décima edición de su Systema Naturae bajo el actual nombre binomial Falco subbuteo.  El nombre del género Falco deriva de la hoz latina tardía, falcis, una hoz, que se refiere a las garras del ave.

El nombre de la especie subbuteo proviene del latín sub, “cerca de” y buteo, “zopilote”. El nombre en inglés de la especie  (Eurasian hobby) proviene del francés hobé o hobet.  Se convirtió en la marca registrada de la compañía de juegos Subbuteo después de que a su creador se le denegara el permiso para registrar “Hobby”.

Eurasian Hobby Falco subbuteo alcotán europeo garras y vuelo

Actualmente se reconocen dos subespecies:

F. s. subbuteo: Esta raza reside en África, Europa y Asia Central y Oriental, los inviernos en África Central y del Sur y Asia Meridional.

F. s. streichi: descrito por Hartert y Neumann en 1907, es de menor tamaño y se encuentra más al este de F. s. rango de distribución de subbuteo
Descripción

Los adultos son de color gris pizarra en la parte de arriba con una corona oscura y dos rayas negras cortas. La garganta no tiene estrías blancas, los muslos y  el resto de las partes inferiores son blanquecinas con vetas negras.  Los sexos son similares en tamaño. Los individuos jóvenes en general son mucho más marrones, con partes superiores escamadas y muslos esponjosos veteados y coberteras de la cola.

El alcotán tiene un plumaje percceptible ya en el primer verano de vida.

Este halcón mide 29-36 cm de longitud con una envergadura de 74-84 cm  y un peso de 175-285 g.

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Distribución y estado del Falco subbuteo

Esta especie se reproduce en África, Europa y Asia. Es un ave rapaz migratoria de larga distancia que inverna en África y Asia.

El alcotán europeo es un ave migratoria e invierna en el África subsahariana. Llegan a Sudáfrica en noviembre. Las poblaciones orientales de S y SE  de Asia pasan el invierno principalmente en el subcontinente indio y el sur de China.
Por lo general, regresan a sus lugares de cría a finales de abril y mayo y se van después de la reproducción en agosto / septiembre.
Emigran sobre el Sahara y el Mediterráneo.

Habitat del hobby

El alcotán europeo (hobby, en inglés) frecuenta el campo abierto, incluidas las tierras de cultivo, las marismas, la sabana y la taiga. Se puede ver en las tierras bajas, donde los bosques dispersos proporcionan buenos sitios de anidación. Antes de la temporada de cría, a menudo se alimenta en los humedales.

Eurasian Hobby Falco subbuteo alcotán europeo
La especie se encuentra principalmente en las tierras bajas o en las estribaciones, pero también se puede ver en áreas montañosas, hasta los 4.000 metros de altura en la India.
Durante el invierno, frecuenta los bosques húmedos abiertos y los bordes del bosque. Puede forrajear en hábitats más abiertos tales como dunas costeras, bosque y sabana y, ocasionalmente en áreas suburbanas.

Comportamiento y ecología

Durante la temporada de cría, ambos machos realizan espectaculares exhibiciones aéreas que incluyen “pases de comida” aéreos durante los cuales el macho pasa una presa a la hembra mientras vuela a gran velocidad. Otras “actuaciones” muestran al macho volando frente a la hembra encaramada en alguna rama.

Eurasian Hobby Falco subbuteo alcotán europeo volando
La pareja puede formarse en las áreas de invernada o durante la migración de vuelta a sus territorios. Los alcotanes son monógamos.

Es un ave de campo abierto, como tierras de cultivo, marismas, taiga y sabana. Están muy extendidos en las tierras bajas con pequeños bosques dispersos. Es un ave rapaz elegante, que aparece como una hoz en vuelo con sus alas largas y puntiagudas y su cola cuadrada, a menudo parecida a un vencejo cuando se desliza con alas plegadas.

Es rápido y poderoso en vuelo donde captura insectos grandes, como las libélulas, que se traspasan desde las garras al pico y comen mientras se elevan lentamente en círculos.  También captura pequeños murciélagos  y aves pequeñas en vuelo.

Su velocidad y habilidades acrobáticas le permiten cazar golondrinas e incluso vencejos en los largos periodos que pasan en el aire durante las migraciones, y las golondrinas de granero o los aviones comunes (delichon urbicum) tienen una llamada de alarma “alcotán” característico.

Eurasian Hobby Falco subbuteo alcotán europeo distribución

Se sabe que hostiga a las golondrinas mientras duermen o están en el nido. El hábito del alcotán cuando no está criando es crepuscular, saliendo a capturar presas principalmente por las mañanas y las noches. Mientras están en migración, pueden moverse en pequeños grupos.

Los alcotanes europeos anidan en  nidos desatendidos de cuervos y otras aves. El árbol seleccionado suele ser uno en un seto o en el borde extremo de los bosquecillos, desde donde el pájaro puede observar a los intrusos desde una distancia considerable. Pone de 2-4 huevos. La incubación lleva 28 días aproximadamente y ambos padres comparten este deber, alternándose para incubar los huevos, aunque la hembra hace la mayor parte.

Es un ave muy atrevida y valiente, y fue utilizada en la cetrería, entrenada para hallar aves como codornices, alondras, abubillas,  etc.

 

 Llamadas y sonidos

El alcotán europeo suele ser silencioso en los terrenos de invernada. Sin embargo, durante la temporada de cría, produce un “kew-kew-kew-kew” rápido, agudo y quejumbroso …
Durante el período de anidación se puede escuchar un “tyew tyew tyew tyew” más lento y suave.
Como en otros halcones pequeños, el tono es más alto en las primeras notas.

Puedes escuchar el canto aquí

Protección, amenazas, estado

El alcotán de eurasia está amenazado por la pérdida de hábitat a través del la tala de bosques, especialmente en Ucrania, que implica disminuciones de población locales. Sufren presión de caza en Malta.


Una estimación, muy por encima, del tamaño de la población global es de un rango que oscila entre 613.000 / 983.000 individuos maduros, pero se requiere una mayor validación de esta estimación.
El alcotán europeo se evalúa actualmente como Preocupación Menor.

 


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