ALCOTÁN EUROPEO

Alcotán eurasiático

Hobby eurasiático
Eurasia Hobby

El alcotán europeo o euroasiático (Falco subbuteo), o simplemente alcotán, es un pequeño halcón delgado. Pertenece a un grupo estrechamente unido de halcones similares, a menudo considerado un subgénero Hypotriorchis.

Libros sobre el Alcotán

Taxonomía del alcotán europeo

La primera descripción formal del alcotán euroasiático fue realizada por el naturalista sueco Carl Linnaeus en 1758 en la décima edición de su Systema Naturae bajo el actual nombre binomial Falco subbuteo.  El nombre del género Falco deriva de la hoz latina tardía, falcis, una hoz, que se refiere a las garras del ave.

El nombre de la especie subbuteo proviene del latín sub, “cerca de” y buteo, “zopilote”. El nombre en inglés de la especie  (Eurasian hobby) proviene del francés hobé o hobet.  Se convirtió en la marca registrada de la compañía de juegos Subbuteo después de que a su creador se le denegara el permiso para registrar “Hobby”.

Eurasian Hobby Falco subbuteo alcotán europeo garras y vuelo

Actualmente se reconocen dos subespecies:

F. s. subbuteo: Esta raza reside en África, Europa y Asia Central y Oriental, los inviernos en África Central y del Sur y Asia Meridional.

F. s. streichi: descrito por Hartert y Neumann en 1907, es de menor tamaño y se encuentra más al este de F. s. rango de distribución de subbuteo
Descripción

Los adultos son de color gris pizarra en la parte de arriba con una corona oscura y dos rayas negras cortas. La garganta no tiene estrías blancas, los muslos y  el resto de las partes inferiores son blanquecinas con vetas negras.  Los sexos son similares en tamaño. Los individuos jóvenes en general son mucho más marrones, con partes superiores escamadas y muslos esponjosos veteados y coberteras de la cola.

El alcotán tiene un plumaje percceptible ya en el primer verano de vida.

Este halcón mide 29-36 cm de longitud con una envergadura de 74-84 cm  y un peso de 175-285 g.

eurasian-hobby-alcotán europeo falco subbuteo

Distribución y estado del Falco subbuteo

Esta especie se reproduce en África, Europa y Asia. Es un ave rapaz migratoria de larga distancia que inverna en África y Asia.

El alcotán europeo es un ave migratoria e invierna en el África subsahariana. Llegan a Sudáfrica en noviembre. Las poblaciones orientales de S y SE  de Asia pasan el invierno principalmente en el subcontinente indio y el sur de China.
Por lo general, regresan a sus lugares de cría a finales de abril y mayo y se van después de la reproducción en agosto / septiembre.
Emigran sobre el Sahara y el Mediterráneo.

Habitat del hobby

El alcotán europeo (hobby, en inglés) frecuenta el campo abierto, incluidas las tierras de cultivo, las marismas, la sabana y la taiga. Se puede ver en las tierras bajas, donde los bosques dispersos proporcionan buenos sitios de anidación. Antes de la temporada de cría, a menudo se alimenta en los humedales.

Eurasian Hobby Falco subbuteo alcotán europeo
La especie se encuentra principalmente en las tierras bajas o en las estribaciones, pero también se puede ver en áreas montañosas, hasta los 4.000 metros de altura en la India.
Durante el invierno, frecuenta los bosques húmedos abiertos y los bordes del bosque. Puede forrajear en hábitats más abiertos tales como dunas costeras, bosque y sabana y, ocasionalmente en áreas suburbanas.

Comportamiento y ecología

Durante la temporada de cría, ambos machos realizan espectaculares exhibiciones aéreas que incluyen “pases de comida” aéreos durante los cuales el macho pasa una presa a la hembra mientras vuela a gran velocidad. Otras “actuaciones” muestran al macho volando frente a la hembra encaramada en alguna rama.

Eurasian Hobby Falco subbuteo alcotán europeo volando
La pareja puede formarse en las áreas de invernada o durante la migración de vuelta a sus territorios. Los alcotanes son monógamos.

Es un ave de campo abierto, como tierras de cultivo, marismas, taiga y sabana. Están muy extendidos en las tierras bajas con pequeños bosques dispersos. Es un ave rapaz elegante, que aparece como una hoz en vuelo con sus alas largas y puntiagudas y su cola cuadrada, a menudo parecida a un vencejo cuando se desliza con alas plegadas.

Es rápido y poderoso en vuelo donde captura insectos grandes, como las libélulas, que se traspasan desde las garras al pico y comen mientras se elevan lentamente en círculos.  También captura pequeños murciélagos  y aves pequeñas en vuelo.

Su velocidad y habilidades acrobáticas le permiten cazar golondrinas e incluso vencejos en los largos periodos que pasan en el aire durante las migraciones, y las golondrinas de granero o los aviones comunes (delichon urbicum) tienen una llamada de alarma “alcotán” característico.

Eurasian Hobby Falco subbuteo alcotán europeo distribución

Se sabe que hostiga a las golondrinas mientras duermen o están en el nido. El hábito del alcotán cuando no está criando es crepuscular, saliendo a capturar presas principalmente por las mañanas y las noches. Mientras están en migración, pueden moverse en pequeños grupos.

Los alcotanes europeos anidan en  nidos desatendidos de cuervos y otras aves. El árbol seleccionado suele ser uno en un seto o en el borde extremo de los bosquecillos, desde donde el pájaro puede observar a los intrusos desde una distancia considerable. Pone de 2-4 huevos. La incubación lleva 28 días aproximadamente y ambos padres comparten este deber, alternándose para incubar los huevos, aunque la hembra hace la mayor parte.

Es un ave muy atrevida y valiente, y fue utilizada en la cetrería, entrenada para hallar aves como codornices, alondras, abubillas,  etc.

 

 Llamadas y sonidos

El alcotán europeo suele ser silencioso en los terrenos de invernada. Sin embargo, durante la temporada de cría, produce un “kew-kew-kew-kew” rápido, agudo y quejumbroso …
Durante el período de anidación se puede escuchar un “tyew tyew tyew tyew” más lento y suave.
Como en otros halcones pequeños, el tono es más alto en las primeras notas.

Puedes escuchar el canto aquí

Protección, amenazas, estado

El alcotán de eurasia está amenazado por la pérdida de hábitat a través del la tala de bosques, especialmente en Ucrania, que implica disminuciones de población locales. Sufren presión de caza en Malta.


Una estimación, muy por encima, del tamaño de la población global es de un rango que oscila entre 613.000 / 983.000 individuos maduros, pero se requiere una mayor validación de esta estimación.
El alcotán europeo se evalúa actualmente como Preocupación Menor.

 

BÚHO CORNIBLANCLO

Búho con cresta
Lophostrix cristata buho corniblanco cuerno blanco crested owl

Orden Strigiformes – Familia Strigidae

El búho corniblanco es poco conocido y tiene una apariencia distintiva con los ostentosos mechones blancos. Está restringido a las áreas boscosas desde SE México a Brasil, y a Colombia, Ecuador y Perú.

Descripción del búho corniblanco

Biometría:
Largo: 36-43 cm
Peso: 400-600 g

Hay dos tipologías:

El adulto con la tipología blanquecina tiene partes dorsales de color entre marrón y marrón grisáceo. En la parte superior, las coberteras de las alas se ven blancas.
Las partes inferiores son blancas con el pecho más oscuro.
En la cabeza, el disco facial está leonado al castaño. Las cejas blancas continúan con largas y puntiagudos, en su mayoría, orejeras blancas.

El adulto con la tipología oscura tiene la parte superior de color marrón oscuro, a veces con manchas rojizas. Las coberteras y los escapulares son blancas. Las primarias están barradas y son de color marrón oscuro.
Las partes inferiores son de color pardo rojizo. En la cabeza, el disco facial es oscuro rojizo con borde negruzco. Las cejas prominentes y los largos mechones de las orejas son blancos.

Lophostrix cristata buho corniblanco cuerno blanco crested owl blanco

El pico es amarillento oscuro. Los ojos son generalmente de color marrón-naranja oscuro a amarillo-naranja. En las patas, los tarsos tienen plumas de color marrón grisáceo pálido en la base de los garras. Las garras son de color marrón oscuro.

Ambos sexos son similares.
Los individuos jóvenes tienen el plumaje del cuerpo blanco, disco facial oscuro y mechones cortos en las orejas.

Subespecies y distribución del búho cuerno blanco

The Crested Owl tiene tres subespecies.

L.c. stricklandi ocupa desde el sur de México hasta el oeste de Panamá y el oeste de Colombia.
Esta raza tiene la cara y la frente negruzcas en la mayoría de los individuos, con el área oscura del ojo rojozo-marrón. Los largos mechones de oreja son blancos. Los escapularios tienen bordes blancos. Los ojos son principalmente de color amarillo anaranjado.

L.c. wedeli ocupa las regiones desde el este de  Panamá hasta el noroeste de Colombia y  Venezuela.

Lophostrix cristata buho corniblanco cuerno blanco crested owl distribucion

L.c. cristata se distribuye desde el sur de  Venezuela y las Guayanas hasta el norte de Brasil,  través de Amazonia hasta el norte de Bolivia y  Mato Grosso y del oeste al suroeste de Colombia, este de Ecuador y  Perú.

Hábital del Lophostrix cristata

El búho cuerno blanco frecuenta la selva baja con sotobosque, generalmente en bosques primarios y bosques densos.
Esta especie se puede ver desde el nivel del mar hasta los 1.200 metros de elevación en Guatemala, y hasta los 1.900 metros en el bosque de neblna de Honduras.
Se posa de día en matorrales y vegetación densa, a menudo bastante baja.

Lophostrix cristata buho corniblanco cuerno blanco crested owl posado

Llamadas y sonidos del crested owl

El búho crestado produce un graznido profundo parecido a una rana que se repite cada 5-10 segundos “k, k, k, k, k, kkrrrrr” acelerando a un ronroneo.
La raza “stricklandi” da un “gurr” o “ohrr” más corto que las otras dos especies.
A menudo llaman desde la parte superior de los árboles altos. Puedes oírlo aquí

Comportamiento en libertad

El búho corniblanco es estrictamente nocturno. Se alimenta principalmente de insectos grandes, como escarabajos y orugas y, probablemente otros pequeños invertebrados.
Se puede ver encaramado a lo largo de arroyos y en el borde del bosque esperando presas, pero también caza dentro del bosque.

The Crested Owl nidifica dentro de cavidades. El comportamiento de reproducción es poco conocido. Esta especie por lo general se reproduce en la estación seca o al principio de la estación húmeda.
La alimentación por parte del macho a la hembra mientras la corteja es característico de esta ave rapaz. Mientras ofrece comida a la hembra, el macho mueve las alas y el cuerpo. Estas demostraciones se realizan antes de la cópula.

Lophostrix cristata buho corniblanco cuerno blanco crested owl cresta blanca

Al igual que otros búhos, tiene vuelo silencioso debido a las peculiares plumas de las alas. Es un ave estacionaria, quedándose en el territorio donde vive.

Reproducción de esta ave rapaz

La temporada de reproducción ocupa entre febrero y mayo.
El búho cuerno banco anida en agujeros en árboles maduros.
Los huevos son probablemente blancos como en numerosos nidos de cavidades. La incubación la realiza solo la hembra yoscila entre 30 y 35 días. Después de la eclosión, el macho se encarga de la caza mientras la hembra asiste al nido y a los polluelos.
Los pájaros jóvenes por lo general permanecen con sus padres al menos hasta septiembre.

Protección, amenazas y estado

El búho Crestado puede ser bastante común en diferentes zonas de su área de distribución, pero sus hábitos nocturnos hacen que este pájaro sea difícil de estudiar. La especie está amenazada por la pérdida de hábitat y la deforestación (ejemplo de la Amazonía).
Sin embargo, el Crested Owl tiene un amplio rango de distribución y actualmente se evalúa como de Preocupación Menor.

ÁGUILA AZOR PERDICERA

La investigación genética reciente ha llevado a una nueva clasificación de esta especie. Anteriormente Hieraaetus fasciatus, el águila azor perdicera es hoy Aquila fasciata.

El género Aquila incluye grandes águilas oscuras pero, debido a la reciente investigación del ADN, esta especie pertenece ahora al género Aquila con tarsos emplumados, tres dedos apuntando hacia delante y un dedo del pie trasero armado con la garra más larga.

aquila fasciata aguila azor perdicera volando

Este cambio de Hieraaetus a Aquila implica un nuevo nombre científico, desde “fasciatus” hasta “fasciata”.
Este águila fue descubierta por Franco Andrea Bonelli (1784-1830), un ornitólogo, entomólogo y coleccionista italiano.

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Última actualización: 19/04/2018 1:58 am

Descripción del águila perdicera

Biometría:
Largo: 65-72 cm
Envergadura: Male: 150-160 cm – Female: 165-180 cm
Peso: 1.600-2.400 g

El adulto tiene alas relativamente cortas, redondeadas y cola larga. Las partes superiores son de color marrón oscuro con un área blanquecina y pálida en la parte posterior que contrasta con los lados oscuros. En la parte superior, las plumas de vuelo son de color marrón oscuro. La cola es gris con varias bandas angostas oscuras y una amplia banda subterminal oscura.

Las partes inferiores son blancas, con rayas finas negras, incluso en las coberteras inferiores. Se puede ver el borde de ataque blanco y la articulación carpiana. Las plumas de vuelo son de color gris pálido con barras oscuras y puntas negruzcas.

En la cabeza, la frente, la coronilla, la nuca y las mejillas son marrones, con rayas finas blancas. El mentón y la garganta también son blancos.
El pico es gris con punta más oscura y la zona alrededor del pico, amarilla. Los ojos son de color amarillo pálido. Las patas son amarillos con garras negras afiladas.

aquila fasciata aguila perdicera cazando

La hembra es más grande, con partes inferiores más estriadas, teniendo los ojos amarillo anaranjado.
El individuo juvenil es marrón más oscuro en la zona superior. Las partes inferiores son pálidas, pro raramente blancas. Las coberteras inferiores son oscuras. El área dorsal pálida es a veces visible pero reducida.

Subespecie y dispersión del aquila fasciata

El Águila de Bonelli tiene dos subespecies.
A.f. fasciata se produce en el noroeste de África y la Península Ibérica, E a través del Mediterráneo, suroeste de Asia y Arabia a Afganistán, Pakistán y la India y a través de N Indochina a S China.

A.f. renschi  se encuentra en Sumbawa, Timor, Wetar, Luang y probablemente Flores en las islas Lesser Sonsa. Esta raza es más pequeña.

Habitat del águila de Bonelli

El Águila de Bonelli frecuenta áreas principalmente montañosas con riscos y acantilados para anidar. Esta especie caza en áreas tupidas y arbustivas, maquis, y laderas estériles. También se puede encontrar en áreas planas abiertas, como pastos y campos cultivados. Fuera de la temporada de cría, frecuenta los humedales.

aquila fasciata aguila azor perdicera con presa bonellis eagle
Esta especie se desenvuelve principalmente en elevaciones bajas o medianas, pero también es visible hasta 2.000 metros de altitud y más en el noroeste de África y Asia.

Comportamiento del águila azor perdicera en libertad

El águila perdicera se alimenta de aves medianas y mamíferos como conejos y perdices de patas rojas. Pero también cazan muchas otras aves, como palomas, cuervos, patos, gaviotas y otras especies del tamaño de garzas. También se pueden alimentar de lagartos, roedores y ardillas.
Esta águila es un poderoso cazador y no tiene impedimento en cazar  presas más grandes como  cigüeñas, garzas, zopilotes y zorros.

La mayoría de las presas son capturadas en el suelo, pero las aves pueden ser atrapadas en vuelo.. Las aves generalmente son cazadas cuando van a retomar el vuelo, pero el águila perdicera también persigue a sus presas a larga distancia entre árboles y arbustos.
Las colonias de cría de gaviotas y garzas son atacadas por parejas cazando juntas. Este águila también caza desde la cobertura, se posa en el follaje de los árboles antes para realizar un ataque rápido.

aquila fasciata aguila azor perdicera volando bonellis eagle

El Águila azor perdicera es territorial y defiende su área, y especialmente el nido y su entorno durante los períodos de cría y anidación. Los encuentros físicos directos son raros. El águila a cargo del nido utiliza un sistema de advertencia para informar a los vecinos e intrusos de la ocupación del territorio, generalmente un vuelo peculiar.

Como numerosas águilas, ambos compañeros realizan exhibiciones aéreas. Circulan por encima del lugar de reproducción y realizan una fuerte exhibición de vuelo ondulante con inmersiones pronunciadas y ascendentes, raramente con aleteo de alas.
La pareja se eleva sobre el territorio de reproducción y puede chillar de vez en cuando. Los vuelos generalmente continúan, pero con menos frecuencia, durante el período de reproducción. Son monógamos con parejas a largo plazo.

El águila perdicera es sedentaria. Los individuos jóvenes se dispersan tan pronto como son independientes. Usualmente se mudan a áreas agrícolas donde hay abundantes recursos alimenticios. A menudo viajan cientos de kilómetros desde su territorio natal.

aquila fasciata aguila azor perdicera distribución y habitat bonellis eagle

El Águila de Bonelli realiza deslizamientos con alas planas. Este águila es rápida y ágil cuando caza o realiza exhibiciones de vuelo. Su vuelo es poderoso.

Reproducción del águila fasciata

La temporada de reproducción se lleva a cabo entre noviembre y febrero en gran parte del subcontinente indio y, entre febrero / abril en las regiones mediterráneas.
El Águila de Bonelli, hieraaetus fasciatus, anida en las repisas de los acantilados, rara vez en los árboles. El nido es voluminoso y puede alcanzar dos metros de ancho y un metro de alto. Está forrado con hojas verdes. Al igual que numerosas aves rapaces, la pareja tiene varios nidos, a menudo cerca uno del otro y en la misma pared del acantilado. Los usan alternativamente. Después de años consecutivos, se vuelven enormes.


La hembra pone de uno a dos huevos e incuba durante 37-40 días, mientras que el macho la alimenta en el nido o cerca del nido. Ella cría y alimenta a los polluelos con las presas traídas por el macho, pero luego los adultos cazan juntos.
Los polluelos echan plumas entre 60 y 70 días después de la eclosión y permanecen en el territorio durante varios meses. A menudo siguen a los adultos cuando cazan.
Ambos jóvenes sobreviven en aproximadamente el 20% de los nidos.

Protección, amenazas, estado del águila azor

El Águila azor perdicera es una de las águilas más amenazadas de Europa, con varias disminuciones de su población debido a accidentes con líneas eléctricas y persecución directa, degradación y cambios en el hábitat, reducción de presas y disturbios.
Sin embargo, la especie no está actualmente amenazada, gracias a las medidas de conservación activas que involucran poblaciones bastante estables.

HALCÓN DE ELEONOR

El halcón de Eleonor (Falco eleonorae) es un halcón de tamaño mediano, considerado un subgénero Hypotriorchis. El halcón pizarroso (Falco concolor) a veces se considera su pariente más cercano, pero aunque ciertamente pertenecen al mismo linaje, no parecen ser especies hermanas cercanas.

El halcón de Eleonora lleva el nombre de Eleanor de Arborea, Reina y heroína nacional de Cerdeña, que concedió por primera vez en la historia la protección de nidos de pájaros contra cazadores ilegales en 1392 bajo la jurisdicción de la Carta de Logu. El nombre de género falco es de la hoz latina tardía, falcis, una hoz, que se refiere a las garras del ave.  El nombre de la especie Eleonora nuevamente conmemora a la Eleanor, sarda de Arborea, que aprobó una ley que protege a los halcones y aves rapaces.

halcón de eleonor

Descripción del halcón de Eleanor

El halcón de Eleonor es un ave rapaz elegante, de unos 36-42 cm  de largo con una envergadura de 87-104 cm . Tiene un aspecto parecido al  halcón hobby (Falco subbuteo) eurasiático o al pequeño halcón peregrino, con unas largas alas puntiagudas, cola larga y cuerpo delgado.

Hay dos tipologías de color: la tipología oscura adulto es de color marrón oscuro, con coberteras negras debajo del ala. La tipologia ligera se parece más a un halcón hobby (Falco subbuteo) eurasiático juvenil, pero tiene las partes inferiores beis y también muestra el contraste entre las coberteras inferiores negras y la base más clara de las plumas de vuelo.  La llamada es un típico falk kek-kek-kek.

Eleonoras_falcon Falco eleonorae

Hábitat y distribución del halcón de Eleanora

Esta especie se reproduce en las islas del Mediterráneo, particularmente en Grecia (donde se crían dos tercios de la población mundial), pero también en Chipre, las Islas Canarias, Ibiza y, fuera de España, Italia, Croacia, Marruecos y Argelia.

Tilos Park es el área de reproducción del 10% de la población mundial de los halcones de Eleonor. Seiscientos cincuenta pares de esta especie se reproducen en esta isla según una investigación realizada por la Sociedad de Ornitología Helénica y el programa LIFE-Naturaleza de la Unión Europea de Tilos. No se suele observar más al norte de estas áreas. También vive en la costa de Madagascar y Mozambique.

halcón de eleonor capturando presa

Los halcones de Eleonor comúnmente se reproducen en el suelo en islas pequeñas, rocosas, no alteradas y con poca vegetación. En las islas más grandes, como Sicilia y Cerdeña, y en la parte continental de África y Turquía, buscan acantilados costeros inaccesibles para reproducirse. Cazan en mar abierto, así como en humedales, pastizales y, a veces, bosques. Los sitios de nidos se encuentran desde el nivel del mar hasta una elevación de 2.000 metros.

Ruta de migración del Falco eleonorae

El halcón de Eleonor es un ave rapaz migratoria de larga distancia que inverna en Madagascar. La ruta de migración ha sido descubierta recientemente y, contrariamente a las sugerencias anteriores, se ha demostrado mediante telemetría satelital que se produce tierra adentro a través del continente africano. Tradicionalmente se había sugerido que era marítima,que las aves migrarían a través del extremo occidental del Mediterráneo hacia el canal de Suez antes de volar hacia el sur por el Mar Rojo y a través del Cuerno de África hacia Madagascar.

Eleonoras Falcon Falco eleonorae distribucion

Sin embargo, los últimos animales rastreados por investigadores españoles y alemanes a través de satélite, han demostrado una ruta hacia el interior a través del desierto del Sahara, las selvas ecuatoriales hasta llegar a Kenia y Mozambique. La distancia total cubierta durante el vuelo ha alcanzado hasta 9.000 km  para un solo trayecto de ida.

Alimentación y crianza del halcón marino

El halcón marino se alimenta de  insectos grandes, como las libélulas, que se transfieren de las garras al pico y se comen durante el vuelo. También se ha observado recientemente la captura y aprisionamiento de aves pequeñas, quitándoles las plumas de vuelo y alimentando, algunas veces días después, a sus crías. Esto es único entre este tipo de especies de aves.  Ocasionalmente se ha observado que se alimentan de murciélagos.

Eleonora's Falcon Falco eleonorae halcon eleonor

Esta especie tiene una temporada de reproducción tardía, a fines del verano, porque es un cazador especializado de aves migratorias que viajan a través de las islas del Mediterráneo en esta época del año. Captura pájaros pequeños en vuelo, usando su velocidad y habilidades acrobáticas. Las aves pasan mucho tiempo navegando a lo largo de los acantilados costeros con constantes aleteos esperando y vigilante a las aves migratorias más cansadas.

Durante un estudio de campo en la isla de Mogador, Marruecos, los investigadores encontraron que los halcones de Eleonor están encarcelando presas vivas en las grietas de las rocas para su posterior consumo.  Este es un comportamiento único.

Asimismo, es una de las pocas especies que se reproduce a principios del otoño, alimentando a sus polluelos con otras aves migratorias que abundan en ese período. También es una de las pocas especies de halcones que crea colonias de reproducción. Anida en los acantilados costeros, con puestas de cuatro huevos.

 

Los sitios de cría están ocupados a partir de finales de abril, aunque la cría no comienza hasta fines de julio. Los huevos eclosionan desde finales de agosto hasta principios de septiembre al comienzo del período de migración de la mayoría de las aves pequeñas, del Paleártico. El nido está ubicado en el suelo o en un acantilado, a menudo en una pequeña cavidad o debajo de un pequeño arbusto, protegido del viento.

El tamaño de la puesta varía de 1 a 4 huevos, rara vez 5. La incubación dura entre 28 y 30 días, y los jóvenes empluman después de otros 35 a 40 días. La productividad promedio difiere entre las diferentes colonias y puede variar desde 1,26 individuos por año hasta ,.6 jóvenes por año. Los machos jóvenes por lo general permanecen cerca del área de distribución de sus padres, mientras que las hembras se dispersan más lejos

BÚHO NIVAL

El búho nival es un gran búho blanco con una cabeza redonda y orejeras apenas visibles. El nombre “scandiacus” es una palabra latinizada que se refiere a Escandinavia, ya que el búho se observó por primera vez en el norte de Europa. Algunos otros nombres para el búho nival son Snow Owl, Arctic Owl y Ookpik. Es el ave oficial de Quebec, Canadá.

Descripción del búho nival

Los sexos difieren en el grado de patrón oscuro en el plumaje blanco.
Macho: el disco facial es blanco y está mal definido. Los ojos son de color amarillo brillante, bordeados por bordes de párpados negruzcos. Alrededor del pico es gris oscuro. El pico es negruzco. Los mechones de las orejas son muy pequeños, no son visibles.

Las partes superiores son de color blanco claro, con algunas manchas oscuras en los pequeños penachos de las orejas y en las puntas de algunas plumas primarias y secundarias.
Las plumas de la cola son casi todas blancas, a veces con barras terminales indistintas. Las partes inferiores son todas blancas.
Tarsos y dedos de los pies contienen plumas blancas. Las garras son negruzcas.

Búho nival en vuelo
Hembra: Marrón manchado y ligeramente barrado en la corona y las partes superiores. Las plumas de vuelo y cola tienen un débil color marrón. Las partes inferiores son blancas, con manchas marrones y obstrucciones en los flancos y el pecho superior.
Los juveniles son de color marrón grisáceo oscuro.

Tamaño: longitud 51-68.5cm. Envergadura 137-164cm. Longitud de cola 206-241 mm. Peso 1.134-2.000g. Las hembras son más grandes y pesadas que los machos.

Hábitos del Bubo scandiacus

Los búhos nivales están activos durante el día, desde el amanecer hasta el anochecer. Tienen un vuelo directo, fuerte y constante con bajones deliberados y potentes y rápidos golpes ascendentes. Realizan vuelos cortos, cerca del suelo, desde el posadero hasta el siguiente punto de posado y, generalmente, se posan en el suelo o en un punto bajo. Durante el clima cálido, pueden termorregularse jadeando y extendiendo sus alas. Los búhos nivales son muy agresivos cuando defienden su nido.

Búho nival estampa

The Snowy Owl es virtualmente silencioso durante las temporadas de no-reproducción. La llamada típica del macho es un graznido fuerte, áspero y rechinante, mientras que la hembra tiene un tono agudo similar. Durante la temporada de cría, los machos tienen un “hoo, hoo” fuerte y en auge dado como anuncio territorial o llamada de apareamiento.

Las hembras raramente ululan. Su llamada de alarma es un “krufff-guh-guh-guk” gutural. Cuando está excitado puede emitir un fuerte “hooo-uh, hooo-uh, hooo-uh, wuh-wuh-wuh”. Otros sonidos son graznidos parecidos a perros, cascabeles, chillidos, silbidos y chasquidos de cuentas.

Caza y alimentación del búho nival

La mayoría de la caza se realiza con el estilo “siéntate y espera”. Estos búhos son muy diurnos, aunque también pueden cazar de noche. Las presas son capturadas en el suelo, en el aire o arrebatadas de la superficie del agua. Al cazar a la liebre de las nieves, un búho nival hundirá sus garras en la espalda hasta que la liebre se haya agotado.

El búho le romperá el cuello con su pico. Se sabe que los búhos nivales se acercan a las trampas para atrapar animales y carnada. También arrebatan peces con sus garras. Las presas pequeñas hasta las liebres pequeñas son tragadas enteras, mientras que las presas más grandes son arrastradas y desgarradas en trozos grandes. A los pequeños se los alimentan con piezas deshuesadas. Grandes presas son llevadas en las garras del búho, pero presas  pequeñas, como lemmings son llevadas en el pico.

buho de las nieves posándose

Los búhos nivales dependen principalmente de lemmings y ratones de campo en la mayor parte del territorio ártico e invernal. Cuando estas presas son escasas amplían sus opciones y cazarán una gran variedad de pequeños mamíferos y aves. Algunas presas de mamíferos incluyen ratones, liebres, ratas almizcleras, marmotas, ardillas, conejos, perros de las praderas, ratas, topos y peludos atrapados. Las aves incluyen perdiz blanca, patos, gansos, aves costeras, faisanes anillo de cuello, urogallos, gaviotas, pájaros cantores, y los búhos de orejas cortas. Snowy Owls también se alimenta de  peces y carroña.

Los búhos nivales no cazan cerca de sus nidos, por lo que otras aves, como los gansos de nieve, a menudo anidan cerca para aprovecharse de los búhos expulsando a los depredadores como los zorros.
Los búhos nival producen gránulos cilíndricos grandes y de aspecto áspero con numerosos huesos, plumas y pelaje. Por lo general, se expulsan en sitios tradicionales de descanso y se pueden encontrar grandes cantidades de gránulos en un solo lugar.

Reproducción del búho nival

El comportamiento de cortejo puede comenzar en pleno invierno hasta marzo y abril, lejos de las áreas de cría. Los machos volarán en un vuelo ondulante y parecido a una polilla cuando las hembras son visibles. En el suelo, los machos se inclinarán, ondularán plumas y se pavonearán alrededor con las alas extendidas y arrastrándose por el suelo. Los machos matan y exhiben presas en escondrijos para impresionar a las hembras, a menudo alimentando a las hembras.

Snowy Owls

El búho nival anida casi exclusivamente en el suelo, donde la hembra hace un raspado superficial con sus garras en la parte superior de una elevación elevada, montículo o roca. Los nidos de águila abandonados se usan ocasionalmente. Los nidos pueden estar cubiertos con restos de vegetación y plumas de búho. Los sitios de nidos deben estar cerca de buenas zonas de caza, estar libres de nieve y tener una vista de los alrededores.

Un par de búhos pueden anidar en el mismo lugar durante varios años. Los territorios alrededor de los nidos varían de 1,5 a 6,5 kilómetros cuadrados, y se superponen con el territorio de otras parejas. La reproducción ocurre en mayo, los tamaños de nidadas y de cría dependen en gran medida del suministro de alimentos.  El número de ejemplares en la puesta normalmente oscilan entre 5 y 8 huevos blancos, pero pueden llegar a ser de 14 huevos durante los años de buena caza de lemmings. Se colocan a intervalos de aproximadamente 2 días y tienen un tamaño de aproximadamente 57 x 45 mm.

La hembra incuba mientras el macho le trae comida y protege el nido. Los huevos eclosionan en 32-34 días a intervalos de dos días, lo que provoca grandes diferencias de edad en los nidos con grandes tamaños de nidada. Los jóvenes están cubiertos de blanco hacia abajo. Los jóvenes comienzan a abandonar el nido después de aproximadamente 25 días, mucho antes de que puedan volar. Son emplumados a los 50 a 60 días. Ambos padres alimentan y cuidan a los jóvenes, y son ferozmente protectores y pueden atacar a los intrusos hasta a 1 kilómetro del nido.

Los polluelos de los búhos necesitan alrededor de 2 lemmings / día y una familia de búhos nivales puede comer hasta 1.500 lemmings antes de que los jóvenes se dispersen. Casi el 100% de éxito de anidación se puede lograr durante los años de buena caza de topillos y ratones de campo.

La población fluctúa enormemente, generalmente en concierto con los números de lemming y ratones de campo. Por ejemplo, Banks Island puede tener entre 15,000 y 20,000 Snowy Owls durante buenos años de lemming y solo 2,000 durante años de poca población de caza.

Mortalidad de los snowy owls

Snowy Owls pueden vivir al menos 9,5 años en libertad y 35 años en cautiverio. Los enemigos naturales son pocos: los zorros árticos y los lobos se alimentan de ellos en sus criaderos de tundra, mientras que los pégalos pueden tomar huevos o polluelos.

Hábitat del búho de las nieves

El búho nival es un ave de la tundra ártica o praderas y campos abiertos. Raramente se aventuran en áreas boscosas. Durante los vuelos hacia el sur aparecen a lo largo de las orillas de los lagos, las costas marinas, las marismas, e incluso se posan en los edificios de las ciudades y pueblos. En el Ártico, normalmente se posan en elevaciones del terreno en la tundra y se reproducen desde los valles bajos hasta las laderas de las montañas y las mesetas a más de 1.000 m de altitud.

Cuando invernan en el Ártico, frecuentan la tundra barrida por el viento con poca acumulación de nieve o hielo. En latitudes más meridionales, suelen frecuentar zonas agrícolas.

Distribución

snowy_owl distribucion

Circunpolar – regiones árticas del mundo viejo y nuevo. En América del Norte, los búhos nival se reproducen en las islas Aleutianas occidentales, y desde el norte de Alaska, el norte de Yukón y el príncipe Patrick y el norte de Ellesmere, hasta la costa occidental de Alaska, Mackenzie septentrional, Keewatin meridional, Manitoba, Southampton y Belcher, al norte Quebec y el norte de Labrador. The Snowy Owl es muy nómada. Cada 3-5 años, los movimientos masivos de Snowy Owls ocurren en el sur de Canadá y el norte de los Estados Unidos. Se pensó que esto se debía a la disminución en las poblaciones de ratones de campo, pero investigaciones posteriores sugieren que es en respuesta a temporadas de reproducción altamente exitosas. Estas irrupciones son muy irregulares. Las hembras adultas permanecen más al norte, mientras que los machos inmaduros se mueven más al sur durante estas incursiones.

ÁGUILA IMPERIAL ORIENTAL

Familia: Accipitridae
Género: Aquila
Especie: A. heliaca

Las águilas Imperiales orientales son unas águilas grandes y poderosas que viven en partes de Europa y Asia en una variedad de hábitats. Forman un clado (grupo que comparte un mismo ancestro) con A. adalberti (águila imperial española), A. nipalensis (Águila de Estepa) y A. rapax (Águila de Tawny), y una superespecie con A. adalberti.

Descripción física del águila imperial oriental

Las águilas imperiales orientales son casi completamente marrones. La corona y los lados del cuello son de color dorado claro, y los hombros tienen manchas blancas. La cola es de color gris oscuro con una banda subterminal negra con punta blanca, y las corvas de las alas también tienen bordes blancos. La parte baja de la cola es de color rojizo pálido a crema. Los ojos y las patas son amarillos y el pico es gris con una punta negra. Sus alas y cola son largas y la cabeza es grande, como lo son las patas.

Aguila imperial oriental

Los individuos juveniles son de color marrón claro con vetas marrones oscuras en la cabeza, el pecho, las escapulares y las alas. Las coberteras de las alas tienen puntas blancas y las inferiores son beige.

Su llamada es un graznido áspero y profundo, repetido hasta 8-10 veces.

Tamaño

Largo: 72-84 cm
Envergadura: 180-215 cm
Peso: 2.4-4.5 kg

Hábitat y distribución de la áquila Heliaca

Son una especie de tierras bajas pero debido a la pérdida de hábitat y la caza han sido empujadas a elevaciones más altas en Europa. Se encuentran hasta 1.800 metros sobre el nivel del mar, aunque se han registrado hasta 3.900 metros en bosques, estepas y áreas agrícolas con árboles, junto con colinas bajas y laderas de montañas. En la región del Cáucaso, todavía se encuentran en tierras bajas y bosques ribereños, junto con el semidesierto. Las aves que invernan en la India se encuentran en el desierto abierto, llanuras, áreas de humedales y campos de arroz secos; se cree que prefieren los humedales en sus tierras de invernada.

águila imperial oriental en vuelo

Las águilas imperiales orientales viven desde el sur y el centro de Europa hasta el sur de Rusia, junto con el noroeste de la India, el norte de Pakistán, Mongolia y el centro de Siberia; su rango de verano abarca desde 55 ° N hasta 35 ° N. En invierno, migran al Medio Oriente, al este de África, tan al sur como Tanzania, la Península Arábiga, el subcontinente indio y el sur y este de China; su rango de invierno es de 50 ° N a 3 ° S.

Ocasionalmente se agruparán en bandadas de diez o más águilas cuando migran en los que viajan hasta 8.000 km en seis semanas. Hay una estimación de la población de estas aves de presa de 5.200-16.800 personas, en un área de 9.440.000 km².

Dieta y Caza del águila imperial del este

Comen mamíferos pequeños como susliks (ardillas de tierra), marmotas, jerbos, hamsters y liebres; reptiles que incluyen tortugas, insectos, carroña; y aves como gansos, patos, cuervos, palomas, pájaros de caza e incluso, flamencos. Además, también se han registrado cazando a otras aves rapaces del tamaño de Circus cyaneus (Aguilucho lagunero). Raramente comen pescado. La mayoría de sus presas vivas pesan menos de 2 kg.

águila imperial oriental estampa

La caza la realizan individualmente o con un compañero. A veces roban comida de otras aves de presa, comportamiento conocido como cleptoparasitismo. También esperan en el suelo junto a madrigueras de roedores para que aparezcan las presas.

Reproducción del águila imperial oriental

Las águilas imperiales orientales se emparejan de por vida, encontrando un compañero alrededor de los cuatro años. La temporada de cría es de febrero a julio en España y de marzo a septiembre en el resto de su hábitat.

Construyen sus nidos en la cima de un árbol alto, a 10-20 metros sobre el suelo. Una sola pareja puede tener varios nidos, que utilizan en rotación, reparándolos cuando lo necesiten. Los nidos tienen 1,2-1,5 m de ancho y 60-70 cm de largo, aunque pueden llegar a medir 2,4 m de ancho o más y 1,8 m de largo. Pesan hasta 100 kg y están cubiertos con ramitas, pieles, hierba y deshechos, con vegetación fresca traída durante el uso del nido.

Eastern_imperial_eagle

De uno a cuetro huevos son colocados e incubados durante unos 43-52 días tanto por la hembra como por el macho.La práctica del cainismo es común, y el polluelo más viejo y más fuerte generalmente matará al más joven. Los emplumados tardan 63-77 días, pero los jóvenes permanecerán en el nido y serán alimentados por la hembra hasta que puedan cazar por su cuenta, alrededor de 160 días después.

Conservación del águila

Las águilas imperiales orientales se enfrentan a muchas amenazas, incluida la pérdida de hábitat, robo de nidos, disparos y envenenamiento, comercio ilegal, electrocución a lo largo de líneas eléctricas y escasez de presas, particularmente de susliks. Estos factores también se extienden a las águilas migratorias, por lo que no afectan a una sola parte de la población. Águilas Imperiales del Este han sido catalogadas como vulnerables por BirdLife International.

Actualmente, están legalmente protegidos en Azerbaiyán, Bulgaria, Croacia, Georgia, Grecia, Hungría, Rumania, Eslovaquia, Turquía y Ucrania. En 1990, se estableció el Grupo de Trabajo del Águila Imperial del Este y en 1996 se publicó el Plan de Acción para el Águila Imperial, ambos establecidos para ayudar a conservar las águilas.

 

Taxonomía

Anteriormente se consideraba que Aquila heliaca incluía a Aquila adalberti (águila imperial española) como una subespecie, pero ahora algunas autoridades las consideran especies diferentes debido a las diferencias morfológicas, ecológicas y moleculares. Además, los estudios genéticos no han mostrado evidencia de flujo de genes entre las dos especies.

Cernícalo común

El cernícalo común (Falco tinnunculus) es una especie de ave de rapiña perteneciente al grupo de cernícalo de la familia Falconidae. También se lo conoce como el cernícalo europeo, el cernícalo eurasiático o el cernícalo del Viejo Mundo. En Gran Bretaña, donde no existe otra especie de cernícalo, generalmente se llama simplemente “el cernícalo”.

Esta especie habita en un amplio rango de territorios. Está muy extendida en Europa, Asia y África, y ocasionalmente llega a la costa este de América. Pero aunque ha colonizado algunas islas oceánicas, los individuos vagabundos o solitarios son generalmente raros; en toda Micronesia, por ejemplo, la especie sólo se registró dos veces en Guam y Saipan en las Marianas.

Macho y hembra de cernícalo común

Cernícalo común (vulgar) macho y cernícalo común (vulgar) hembra

Descripción del cernícalo común

Los cernícalos comunes (common kestrel, en inglés) miden de 32-39 cm de la cabeza a la cola, con una envergadura de 65-82 cm . Las hembras son notablemente más grandes, con un macho adulto que pesa 136-252 g , alrededor de 155 g  en promedio; la hembra adulta pesa 154-314 g , alrededor de 184 g  en promedio. Por lo tanto, son pequeños en comparación con otras aves de rapiña, pero más grandes que la mayoría de los pájaros cantores. Como las otras especies de halcones (ver: halcón peregrino), tienen alas largas y una cola larga distintiva.

Su plumaje es principalmente de color castaño claro con manchas negruzcas en la parte superior y pulimento con vetas angostas y negruzcas en la parte inferior; las plumas de las alas también son negruzcas. A diferencia de la mayoría de las aves de rapiña, exhiben dimorfismo de color sexual y el macho tiene menos manchas y rayas negras, así como una caperuza y cola azul-gris. La cola es marrón con barras negras en las hembras, y tiene una punta negra con un borde blanco estrecho en ambos sexos.

Los pies y un anillo angosto alrededor del ojo son de color amarillo brillante; las garras de las patas, pico e iris son oscuras. Los cernícalos jóvenes se parecen a las hembras adultas, pero las rayas de la parte inferior son más anchas.

Estampa de una hembra de cernícalo común

Comportamiento del Falco tinnunculus

En las épocas frías y templadas, el cernícalo común migra hacia el sur en invierno; de lo contrario, es sedentario, aunque los juveniles pueden deambular en busca de un buen lugar para establecerse a medida que maduran. Es un animal diurno de tierras bajas y prefiere un hábitat abierto como campos, brezales, matorrales y pantanos. No requiere la presencia de bosques, siempre y cuando haya lugares alternativos para posarse y anidar, como rocas o edificios.

Se adapta bien en una estepa sin árboles donde hay abundantes plantas herbáceas y arbustos para mantener a una población de animales presa. El cernícalo común se adapta fácilmente al asentamiento humano, siempre que haya suficientes franjas de vegetación disponibles, e incluso se puede encontrar en humedales, páramos y sabanas áridas. Se encuentra desde el mar hasta las cadenas montañosas más bajas, alcanzando hasta 4.500 m  de altitud total en las partes tropicales más cálidas de su área, pero solo a unos 1.750 m  en el clima subtropical de las estribaciones del Himalaya.

 

Cernícalo común en vuelo falco tinnunculos 1

 

A nivel mundial, esta especie no se considera amenazada por la UICN. Sus individuos se vieron afectados por el uso indiscriminado de organoclorados y otros plaguicidas a mediados del siglo XX, pero al ser  capaz de multiplicarse rápidamente en buenas condiciones, se vio menos afectado que otras aves rapaces. La población mundial está fluctuando considerablemente a lo largo de los años, pero en general permanece estable; se estima aproximadamente entre 1 y 2 millones de parejas, aproximadamente el 20% de los cuales se encuentran en Europa. Ha habido un declive reciente en partes de Europa occidental como Irlanda. La subespecie dacotiae es bastante rara, con menos de 1.000 aves adultas en 1990, cuando la antigua subespecie canaria occidental Canariensis sumaba aproximadamente diez veces más de aves.

Alimentación del cernícalo vulgar

Al cazar, el cernícalo común se sitúa normalmente a unos 10-20 m  sobre el suelo en busca de presas, ya sea volando en el viento o manteniéndose parado en el aire aprovechando las corrientes de aire. Al igual que la mayoría de las aves de rapiña, los cernícalos comunes tienen una vista aguda que les permite detectar pequeñas presas desde la distancia. Una vez que la presa es avistada, el ave realiza una corta y empinada inmersión hacia el objetivo.

A menudo se puede encontrar cazando a los lados de las carreteras y autopistas. Esta especie es capaz de ver cerca de la luz ultravioleta, lo que permite a las aves detectar los rastros de orina alrededor de las madrigueras de roedores, ya que brillan en un color ultravioleta a la luz del sol.  Otra técnica de caza favorita  es posarse en una posición elevada, inspeccionando el área. Cuando los pájaros divisan a los animales que se mueven, se abalanzarán sobre ellos.

macho de cernícalo común

Los cernícalos comunes comen casi exclusivamente mamíferos del tamaño de un ratón. Topillos, las musarañas y los ratones verdaderos suministran hasta tres cuartos o más de la biomasa que la mayoría de los individuos ingieren. En las islas oceánicas (donde los mamíferos son a menudo escasos), las aves pequeñas (principalmente las paseriformes) pueden constituir la mayor parte de su dieta. En otros lugares, las aves son solo un alimento importante durante algunas semanas cada verano cuando abundan los ejemplares jóvenes inexpertos. Otros vertebrados de tamaño adecuado como murciélagos, vencejos, ranas  y lagartijas son cazados solo en raras ocasiones. Sin embargo, es más probable que los cernícalos que se aprovechan de las lagartijas sean las latitudes del sur.

El cernícalo común necesita para alimentarse el equivalente a 4-8 ratones de campo por día, dependiendo del gasto de energía (la época del año, la cantidad de vuelo estacionario, etc.). Se sabe que capturan varios ratones de campo  y guardan algunos para su posterior consumo.

Reproducción del cernícalo

El cernícalo común comienza a reproducirse en primavera (o al comienzo de la estación seca en los trópicos), es decir abril o mayo en Eurasia templada y en algún momento entre agosto y diciembre en los trópicos y el sur de África. Es un nidificador de cavidades, prefiriendo agujeros en acantilados, árboles o edificios; en las áreas urbanizadas, los cernícalos comunes a menudo anidan en los edificios y reutilizan los viejos nidos de córvidos.

El cernícalo canario (falco tinnunculus canariensis), de las Islas Canarias orientales, es peculiar por anidar de vez en cuando en las frondas secas debajo de la copa de las palmeras, aparentemente coexistiendo con pequeños pájaros cantores que también tienen su hogar allí.

La puesta es normalmente de 3-7 huevos. Esto dura aproximadamente 2 días por huevo puesto. Los huevos están abundantemente estampados con manchas marrones. La incubación dura de 4 semanas a un mes, y solo la hembra incuba los huevos. El macho es responsable de proporcionarle alimentos, y durante un tiempo después de la eclosión, esta rutina se mantiene.

 


Más tarde, la pareja comparte las tareas de crianza y caza hasta que los jóvenes empluman, después de 4-5 semanas. La familia permanece muy cerca unas semanas, tiempo durante el cual los jóvenes aprenden a valerse por sí mismos y cazar presas. Los jóvenes se vuelven sexualmente maduros a la próxima temporada de cría.

Los datos de Gran Bretaña muestran parejas de anidación que muestran alrededor de 2-3 polluelos en promedio, aunque esto incluye una tasa considerable de fracasos totales de la nidada. Los ciclos poblacionales de las presas, particularmente los ratones de campo, tienen una influencia considerable en el éxito reproductivo.

La mayoría de los cernícalos comunes mueren antes de alcanzar los 2 años de edad; la mortalidad hasta el primer año de vida puede llegar al 70%. Al menos las hembras generalmente se reproducen al cumplir un año de edad; posiblemente, algunos machos tardan un año más en madurar como ocurre en otras especies relacionadas. Sin embargo, la vida biológica hasta la muerte por senectud (muerte natural por vejez) puede ser de 16 años o más; uno fue registrado por haber vivido casi 24 años.

HALCÓN GERIFALTE

Halcón Gerifalte

El halcón gerifalte es el halcón más grande del mundo. Es un depredador feroz en el Alto Ártico, donde persigue a los perdices en vuelo o cae en picado desde el cielo a velocidades impresionantes para atacar a la presa. Anidando en acantilados remotos en los confines de Canadá y Alaska, los halcones gerifaltes en América del Norte están a salvo de la mayoría de las perturbaciones humanas, pero se enfrentan a los desafíos de un clima que tiende a ser más cálido.

El gerifalte es el halcón  más grande del mundo. Tienen una variedad de colores de plumaje que van desde un blanco moteado hasta un negro casi puro.
El halcón gerifalte ha sido muy apreciado por los cetreros a lo largo de la historia de la cetrería. En la Edad Media, solo un rey podía cazar con un gerifalte.

Los gerifaltes que anidan en las regiones árticas con frecuencia comienzan a reproducirse y poner huevos cuando la temperatura todavía está por debajo del punto de congelación.

Hábitat del halcón Gerifalte

El gerifalte prospera en algunos de los climas más duros de la Tierra. Este habitante de las montañas y la alta tundra ártica es una especie circumpolar, que se encuentra en toda la región del Polo Norte. Anida en las regiones árticas y subárticas de América del Norte, Europa, Asia, Groenlandia e Islandia.

Halcón gerifalte con una presa

Los halcones individuales que viven en la parte alta del Ártico de su área de distribución son migratorios y se desplazan hacia el sur en los meses de invierno. Sin embargo, las especies que viven en las zonas bajas del Ártico tienden a ser solo parcialmente migratorias, lo que significa que algunos pueden migrar mientras otros permanecen en sus territorios durante todo el año. Los científicos han documentado algunos halcones gerifaltes que viajan hacia el sur hasta el norte de Oklahoma en el invierno en busca de presas.

El gerifalte vive en la tundra (llanuras sin árboles) y la taiga (áreas coníferas pantanosas). Allí, a menudo se encuentran cerca de riscos y acantilados a lo largo de las costas o ríos. También se pueden encontrar en tierras altas o montañas estériles, a menudo por encima de la línea de árboles. Durante la migración, se sabe que algunos gerifaltes atraviesan pequeños asentamientos o ciudades.

Costumbres del Gerifalte

 

Los biólogos han estado estudiando al gerifalte durante décadas, pero siempre hay más que aprender. Los científicos alguna vez pensaron que los gerifaltes estaban muy atados al terreno, donde se posan, cazan y anidan. Si bien esto es cierto en muchos casos, los científicos descubrieron en fecha tan reciente como 2011 que algunos gerifaltes pasan mucho tiempo en el invierno en el océano, lejos de cualquier fuente terrestre. Allí, es más probable que los halcones se alimenten de aves marinas y se posen sobre icebergs o hielo marino para descansar.

Al igual que muchas aves de rapiña, los gerifaltes son principalmente depredadores: cazan otros animales para alimentarse, pero ningún animal los caza con regularidad. Ocasionalmente son cazados por Golden Eagles, aunque esto es raro. El gerifalte es fuerte y rápido y muy pocos animales se atreven a intentar cazarlo. Los principales depredadores superiores juegan un papel importante en la naturaleza y en la cadena alimenticia. Ayudan a controlar las poblaciones de animales de presa y ayudan a mantener un equilibrio en los ecosistemas en los que viven. Para la mayoría de los depredadores superiores, su única amenaza son los humanos.

Alimentación del  Falco rusticolus

El gerifalte, al igual que otros halcones, come principalmente otras avesPrefieren cazar aves terrestres como la perdiz blanca y el urogallo, pero también cazan aves marinas y aves acuáticas, así como también mamíferos terrestres como ardillas terrestres, lemings, ratones de campo, liebres, conejos y marmotas.

Halcón gerifalte alimentando a sus crías

Los halcones gerifaltes a menudo cazan utilizando un vuelo rápido y bajo para perseguir a su presa. Justo antes de atrapar a la presa, estos halcones generalmente vuelan hacia arriba y luego se zambullen directamente sobre su presa. La presa puede tomarse en el aire, en el suelo u ocasionalmente incluso desde el agua.

Reproducción del Gyrfalcon

Al igual que otros halcones, los gerifaltes no construyen sus propios nidos. En cambio, ponen sus huevos en una depresión natural o raspada en la cornisa de un acantilado. A veces usan un nido abandonado de otro pájaro, como un cuervo, o estructuras hechas por el hombre.

 Las hembras ponen de tres a cinco huevos e incuban durante unas cinco semanas, después de lo cual los pollitos nacen. Los halcones adultos trabajan duro para mantener a su descendencia, pasando incontables horas cazando para alimentar a sus crías. Cuando alimentan a sus pichones jóvenes, los adultos  arrancan pequeños trozos de carne a las presas y los pasan suavemente a los polluelos. A medida que los polluelos crecen, los adultos comienzan a darles piezas más grandes, luego presas enteras, para que puedan practicar la alimentación por sí mismos.
Halcón gerifalte silueta

Además de garantizar que sus crías coman lo suficiente, los gerifaltes adultos también defienden vigorosamente a sus pollluelos contra posibles depredadores, como los cuervos. Cuando detectan a un intruso, lo persiguen, emiten graznidos en voz alta y se encorvan en un intento de asustarlo, ¡y generalmente funciona!

Los halcones jóvenes vuelan por primera vez alrededor de seis a siete semanas después de la eclosión. Aprender a volar desde un acantilado puede ser un desafío. Si los halcones jóvenes aterrizan en el suelo, pueden caer presa de depredadores terrestres,como zorros.

Estos halcones son lo suficientemente maduros como para encontrar parejas y reproducirse cuando tienen entre 2 y 3 años de edad.

 

Patrón de colores

Aunque la imagen clásica de un gerifalte es un majestuoso pájaro blanco con manchas negras, las aves se presentan en tonos de blanco, gris y marrón oscuro. En América del Norte, las aves grises son las más numerosas. Los adultos están fuertemente marcados con rayas en la espalda, las alas y la cola, con partes inferiores manchadas. Los juveniles están muy rayados; las plumas de vuelo de los juveniles oscuros son más claras y contrastan con el resto del ala.

 

ÁGUILA PESCADORA

El águila pescadora, según su nombre científico –Pandion haliaetus– es una especie de ave accipitriforme perteneciente a la familia Pandionidae. También conocida como guincho, halieto o gavilán pescador es un ave de presa que se encuentra ligada al medio acuático teniendo una alimentación piscívora por excelencia y una amplia distribución por todos los continentes, conociéndose cuatro subespecies diferentes.

Descripción y características

Considerada un águila de mediano tamaño, más grande que otras rapaces como el halcón peregrino, tiene una longitud entre 50 y 60 centímetros. Su envergadura alar oscila entre los 150 a 165 centímetros y  un peso comprendido entre uno a dos kilogramos.

Su plumaje dividido, posee un color castaño oscuro en su parte posterior y un color blanco en su parte inferior. La cabeza es blanca, con una máscara color café que se extiende desde el perímetro de cada ojo hasta sus alas. Los ejemplares jóvenes tienen diferencias marcadas en cuanto al color de su plumaje, en general, por poseer un color más pálido. Entre ambos sexos, los machos poseen un cuerpo más delgado con alas estrechas.

El águila pescadora posee un pico fuerte y ojos amarillentos. Sus largas y puntiagudas patas poseen garras redondeadas las cuales facilitan la capturar de sus presas. Sus cuatro dedos poseen la misma longitud, con la capacidad de revertir uno de ellos quedando de esta manera dos dedos adelantes y dos atrás, para asegurar a su presa.

En vuelo, estas rapaces exhiben una silueta muy característica, con una cola corta y las alas estrechas y anguladas. Suelen realizar planeos antes de zambullirse para atrapar a los peces. Entre los sonidos que emiten, son perceptibles dos tipos de sonidos, entre los cuales destacan una especie de silbido débil mayormente utilizado en su lecho nupcial, y una alarma que asemeja a un kiu, kiu, kiu, entonado durante el vuelo.

El águila pescadora no es una de las rapaces utilizadas en el arte de la cetrería.

Distribución y hábitat

El águila pescadora posee una amplia distribución, pudiendo encontrarse en todos los continentes con excepción de la Antártida. Esta especie cosmopolita es una de las rapaces con mayor distribución a nivel mundial.  Se encuentra en mayor proporción en Alaska, México, Argentina, Estados Unidos (ver águila americana), Inglaterra, Irlanda, Islas Salomón, China, Australia, Fiji e Indonesia.

En la actualidad, en España, únicamente se encuentra en Baleares, Canarias, y las islas Chafarinas. Como invernante se observa frecuentemente en Andalucia, Extremadura y la Comunidad Valenciana.

El hábitat de esta ave de presa se caracteriza por poseer agua dulce o salada, como ríos, lagos, pantanos, costas  y marismas. Utilizando generalmente cuevas y copas de los árboles para anidar.

Alimentación

Es un ave de presa que mantiene una dieta adaptada al pescado. Sus fuertes patas rodeadas de escamas la hacen especialista para la captura de las presas. Poseen la capacidad de obstruir sus fosas nasales y así evitar el paso de agua durante las inmersiones.

Su dieta se basa en un 99% en carne de pescado. Pudiendo cazar de igual manera pequeños roedores, anfibios y moluscos. Su técnica de caza consiste en localizar a sus presas desde el aire, para zambullirse posteriormente. Sus escamas y uñas son tan efectivas, que en ocasiones se les dificulta soltar a un pez pesado, pudiendo incluso llegar a morir por hipotermia o ahogamiento si no son capaces de nadar hasta la orilla.

Reproducción

El nido del águila pescadora consiste en una gran plataforma hecha por pequeños palos, construidas en las copas de los árboles, cuevas, postes telefónicos, o diferentes plataformas artificiales. Son considerados monógamos y reutilizan el nido durante todos los periodos de reproducción. Puedes ver más en la reproducción de las águilas.

El cortejo se da inicio en el mes de Mayo, donde se realizan grandes vuelos acrobáticos en las alturas del nido, con diversas caídas en picadas hasta casi rozar el suelo. También se observan diversas persecuciones entre la pareja en los arboles próximos al nido.

La puesta de esta rapaz consta de dos o tres huevos de color blanco moteado, los cuales son incubados durante un periodo de cinco semanas aproximadamente. Esta incubación es llevada casi en su totalidad por la hembra, donde el macho se encarga de aportar el alimento necesario. Los polluelos son capaces de ejercer su primer vuelo a los 50 días posterior a la eclosión, y son capaces de independizarse pasados los dos meses. La esperanza de vida del águila pescadora ronda los 20 a 25 años.

Comportamiento del Águila Pescadora

Esta ave rapaz de naturaleza diurna puede ser considerada sedentaria o puede mantener tendencias migratorias. No es considerada un ave muy sociable, sin embargo, tampoco es un ave netamente solitaria puesto que se han identificado grupos de águilas durante periodos de reproducción, formando de esta manera colonias e, incluso, pudiendo cazar en grupos.

Para su comunicación se han identificados 8 sonidos distintos utilizados en diversos contextos, entre estos, uno de los sonidos característicos utilizados para comunicarse con sus semejantes es el antes mencionado que se asemeja a “Kiu,kiu,kiu”.

Amenazas

Se encuentra clasificada como una especie de preocupación menor. La pérdida de su hábitat, la electrocución con cables de alta tensión (ampliado en los últimos años con el crecimiento urbano) y la caza furtiva, se encuentran entre sus principales amenazas.

Puedes ver: Buitres leonados.

MILANO REAL

vuelo del milano real

El Milano Real es un ave rapaz del orden Falconiforme, perteneciente a la familia Accipitridae. Forma parte del genero Milvus, conocido por su nombre científico Milvus Milvus. Tiene gran similitud con el milano negro, diferenciándose de este último por su cabeza de un color grisáceo plateado.

Esta majestuosa rapaz es un ave de tamaño mediano, pudiendo llegar a medir entre 60 y 66 centímetros de longitud es mucho más pequeña que el águila real, por ejemplo, con una envergadura alar de 160  centímetros y un peso entre 800 y 1.100 gramos.

Su plumaje posee un color rojizo que es predominante, con rayas oscuras en su porción ventral, y un orlado característico en el dorso a causa de los bordes pálidos de las alas. La cabeza y el cuello del milano real,  mantienen un tono gris con surcos oscuros.  Posee largas alas con una anchura uniforme y un tinte blanco característico, muy visibles en ellas.

Esta ave de presa posee un canto similar a un maullido aflautado con una mezcla de notas ascendentes y descendentes.

Hábitat y distribución

Es un ave con gran preferencia a zonas arboladas y campos abiertos con árboles dispersos, bosques de ribera, zonas aisladas de pinos piñoneros, encinas o grandes robles con amplias zonas donde puedan obtener alimento.  En invierno, las aves forman dormideros multitudinarios en sus terrenos próximos al nido, generalmente en bosquetes como pinares, eucaliptos o algunos pequeños sotos. Los invernantes ocupan zonas despejadas con cultivos que en ocasiones están próximas a los núcleos habitados que utilizan para la búsqueda de alimento.

milano real posado pero atento

Su distribución es bastante amplia abarcando gran parte de su población en Alemania, Francia, y España. Además existen poblaciones dispersas hacía el norte de África, Gran Bretaña, islas mediterráneas, el Cáucaso, Turquía, y este de Europa.  En España, se encuentra distribuido en Navarra, Asturias, la comunidad Valenciana y Murciana, Cantabria, provincias costeras de Cataluña, Albacete, Almería y Málaga.

El principal destino invernal de la especie se encuentra en España, donde los ejemplares provenientes del resto de Europa, se hospedan desde Septiembre, que empiezan a llegar los primeros ejemplares, hasta su afluencia máxima, entre Octubre y Noviembre hasta Enero. Estas amplias concentraciones se dan en regiones como Aragón, Navarra, Castilla León, algunas partes de Andalucía, y Extremadura.

En cautividad se pueden observar en el Parque Natural de Cabárceno.

La población de milanos ha presentado un declive de un aproximado del 40%, estimando una distribución en Europa entre 19.000 y 24.000 parejas.

milano real aves rapaces

Alimentación

La dieta del milano real se adapta a su capacidad predadora bastante limitada. Su dieta está principalmente constituida por carroña. En verano y primavera su alimentación está compuesta por presas de fácil captura como animales inexpertos o enfermos, entre los cuales se encuentran conejos mixtamatosos, pájaros, y aves medianas, mamíferos pequeños, anfibios, reptiles e insectos.

También es muy frecuente verlo en basureros, granjas o mataderos. Su gran tendencia carroñera lo lleva a frecuentar terrenos en busca de animales muertos, en especial cunetas de carreteras.

Reproducción del Milano Real

Muchas parejas de milanos son sedentarias y se encuentran gran parte del año próximo a su zona de cría. El milano real consolida el vínculo con su pareja en primavera mediante un cortejo que incluye acrobacias aéreas, persecuciones y picados acompañados con cantos.

Terminado el cortejo la pareja de milanos se encarga de la construcción del nido, situados generalmente a gran altura en horquillas o ramas de árboles, estos también pueden reconstruir un nido, que tras varias reparaciones puede llegar a medir hasta un metro de longitud.

La puesta está constituida por 1 a 5 huevos de color blanco, con detalles en color pardo rojizo. Los huevos se dan de manera diferida por lo que pueden eclosionar en días diferentes y los polluelos poseen diversos tamaños. La incubación está representada en mayor parte por la hembra, el macho puede cubrir pequeños periodos mientras la hembra se alimenta.

milano real figura primer plano

La eclosión se da 32 días posteriores a la puesta. La hembra es responsable de la alimentación de los polluelos durante las dos primeras semanas, con comida que aporte el macho. Pasado ese periodo se une en la búsqueda de alimento. Estos polluelos pueden empezar a explorar alrededores del nido pasados los 50 días, sin embargo suelen esperar que el plumaje se desarrolle por completo antes de emprender sus primeros vuelos.

Vuelo del milano.

El milano real es una de las aves rapaces más fáciles de identificar cuando ejerce el vuelo. Realiza el mismo en amplios círculos con gran armonía  y elegancia. Aletea lentamente y de manera pausada ejerciendo un planeo constante durante largas distancias, explorando el suelo en busca de alimento y girando frecuentemente sobre una carroña.

En ocasiones asciende a grandes alturas aprovechando las corrientes de aire y ejerciendo diversos giros, (diferente es el búho Real volando). La silueta del milano real es inconfundible durante el vuelo, con sus largas alas anguladas y la cola profundamente escotada visible desde cualquier perspectiva. El vuelo de esta rapaz, está bastante condicionado por el tiempo que se presente, siendo escaso en lugares lluviosos o con altas nieblas, siendo abundante en cielos despejados.