BÚHO NIVAL

El búho nival es un gran búho blanco con una cabeza redonda y orejeras apenas visibles. El nombre “scandiacus” es una palabra latinizada que se refiere a Escandinavia, ya que el búho se observó por primera vez en el norte de Europa. Algunos otros nombres para el búho nival son Snow Owl, Arctic Owl y Ookpik. Es el ave oficial de Quebec, Canadá.

Descripción del búho nival

Los sexos difieren en el grado de patrón oscuro en el plumaje blanco.
Macho: el disco facial es blanco y está mal definido. Los ojos son de color amarillo brillante, bordeados por bordes de párpados negruzcos. Alrededor del pico es gris oscuro. El pico es negruzco. Los mechones de las orejas son muy pequeños, no son visibles.

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Las partes superiores son de color blanco claro, con algunas manchas oscuras en los pequeños penachos de las orejas y en las puntas de algunas plumas primarias y secundarias.
Las plumas de la cola son casi todas blancas, a veces con barras terminales indistintas. Las partes inferiores son todas blancas.
Tarsos y dedos de los pies contienen plumas blancas. Las garras son negruzcas.

Búho nival en vuelo
Hembra: Marrón manchado y ligeramente barrado en la corona y las partes superiores. Las plumas de vuelo y cola tienen un débil color marrón. Las partes inferiores son blancas, con manchas marrones y obstrucciones en los flancos y el pecho superior.
Los juveniles son de color marrón grisáceo oscuro.

Tamaño: longitud 51-68.5cm. Envergadura 137-164cm. Longitud de cola 206-241 mm. Peso 1.134-2.000g. Las hembras son más grandes y pesadas que los machos.

Hábitos del Bubo scandiacus

Los búhos nivales están activos durante el día, desde el amanecer hasta el anochecer. Tienen un vuelo directo, fuerte y constante con bajones deliberados y potentes y rápidos golpes ascendentes. Realizan vuelos cortos, cerca del suelo, desde el posadero hasta el siguiente punto de posado y, generalmente, se posan en el suelo o en un punto bajo. Durante el clima cálido, pueden termorregularse jadeando y extendiendo sus alas. Los búhos nivales son muy agresivos cuando defienden su nido.

Búho nival estampa

The Snowy Owl es virtualmente silencioso durante las temporadas de no-reproducción. La llamada típica del macho es un graznido fuerte, áspero y rechinante, mientras que la hembra tiene un tono agudo similar. Durante la temporada de cría, los machos tienen un “hoo, hoo” fuerte y en auge dado como anuncio territorial o llamada de apareamiento.

Las hembras raramente ululan. Su llamada de alarma es un “krufff-guh-guh-guk” gutural. Cuando está excitado puede emitir un fuerte “hooo-uh, hooo-uh, hooo-uh, wuh-wuh-wuh”. Otros sonidos son graznidos parecidos a perros, cascabeles, chillidos, silbidos y chasquidos de cuentas.

Caza y alimentación del búho nival

La mayoría de la caza se realiza con el estilo “siéntate y espera”. Estos búhos son muy diurnos, aunque también pueden cazar de noche. Las presas son capturadas en el suelo, en el aire o arrebatadas de la superficie del agua. Al cazar a la liebre de las nieves, un búho nival hundirá sus garras en la espalda hasta que la liebre se haya agotado.

El búho le romperá el cuello con su pico. Se sabe que los búhos nivales se acercan a las trampas para atrapar animales y carnada. También arrebatan peces con sus garras. Las presas pequeñas hasta las liebres pequeñas son tragadas enteras, mientras que las presas más grandes son arrastradas y desgarradas en trozos grandes. A los pequeños se los alimentan con piezas deshuesadas. Grandes presas son llevadas en las garras del búho, pero presas  pequeñas, como lemmings son llevadas en el pico.

buho de las nieves posándose

Los búhos nivales dependen principalmente de lemmings y ratones de campo en la mayor parte del territorio ártico e invernal. Cuando estas presas son escasas amplían sus opciones y cazarán una gran variedad de pequeños mamíferos y aves. Algunas presas de mamíferos incluyen ratones, liebres, ratas almizcleras, marmotas, ardillas, conejos, perros de las praderas, ratas, topos y peludos atrapados. Las aves incluyen perdiz blanca, patos, gansos, aves costeras, faisanes anillo de cuello, urogallos, gaviotas, pájaros cantores, y los búhos de orejas cortas. Snowy Owls también se alimenta de  peces y carroña.

Los búhos nivales no cazan cerca de sus nidos, por lo que otras aves, como los gansos de nieve, a menudo anidan cerca para aprovecharse de los búhos expulsando a los depredadores como los zorros.
Los búhos nival producen gránulos cilíndricos grandes y de aspecto áspero con numerosos huesos, plumas y pelaje. Por lo general, se expulsan en sitios tradicionales de descanso y se pueden encontrar grandes cantidades de gránulos en un solo lugar.

Reproducción del búho nival

El comportamiento de cortejo puede comenzar en pleno invierno hasta marzo y abril, lejos de las áreas de cría. Los machos volarán en un vuelo ondulante y parecido a una polilla cuando las hembras son visibles. En el suelo, los machos se inclinarán, ondularán plumas y se pavonearán alrededor con las alas extendidas y arrastrándose por el suelo. Los machos matan y exhiben presas en escondrijos para impresionar a las hembras, a menudo alimentando a las hembras.

Snowy Owls

El búho nival anida casi exclusivamente en el suelo, donde la hembra hace un raspado superficial con sus garras en la parte superior de una elevación elevada, montículo o roca. Los nidos de águila abandonados se usan ocasionalmente. Los nidos pueden estar cubiertos con restos de vegetación y plumas de búho. Los sitios de nidos deben estar cerca de buenas zonas de caza, estar libres de nieve y tener una vista de los alrededores.

Un par de búhos pueden anidar en el mismo lugar durante varios años. Los territorios alrededor de los nidos varían de 1,5 a 6,5 kilómetros cuadrados, y se superponen con el territorio de otras parejas. La reproducción ocurre en mayo, los tamaños de nidadas y de cría dependen en gran medida del suministro de alimentos.  El número de ejemplares en la puesta normalmente oscilan entre 5 y 8 huevos blancos, pero pueden llegar a ser de 14 huevos durante los años de buena caza de lemmings. Se colocan a intervalos de aproximadamente 2 días y tienen un tamaño de aproximadamente 57 x 45 mm.

La hembra incuba mientras el macho le trae comida y protege el nido. Los huevos eclosionan en 32-34 días a intervalos de dos días, lo que provoca grandes diferencias de edad en los nidos con grandes tamaños de nidada. Los jóvenes están cubiertos de blanco hacia abajo. Los jóvenes comienzan a abandonar el nido después de aproximadamente 25 días, mucho antes de que puedan volar. Son emplumados a los 50 a 60 días. Ambos padres alimentan y cuidan a los jóvenes, y son ferozmente protectores y pueden atacar a los intrusos hasta a 1 kilómetro del nido.

Los polluelos de los búhos necesitan alrededor de 2 lemmings / día y una familia de búhos nivales puede comer hasta 1.500 lemmings antes de que los jóvenes se dispersen. Casi el 100% de éxito de anidación se puede lograr durante los años de buena caza de topillos y ratones de campo.

La población fluctúa enormemente, generalmente en concierto con los números de lemming y ratones de campo. Por ejemplo, Banks Island puede tener entre 15,000 y 20,000 Snowy Owls durante buenos años de lemming y solo 2,000 durante años de poca población de caza.

Mortalidad de los snowy owls

Snowy Owls pueden vivir al menos 9,5 años en libertad y 35 años en cautiverio. Los enemigos naturales son pocos: los zorros árticos y los lobos se alimentan de ellos en sus criaderos de tundra, mientras que los pégalos pueden tomar huevos o polluelos.

Hábitat del búho de las nieves

El búho nival es un ave de la tundra ártica o praderas y campos abiertos. Raramente se aventuran en áreas boscosas. Durante los vuelos hacia el sur aparecen a lo largo de las orillas de los lagos, las costas marinas, las marismas, e incluso se posan en los edificios de las ciudades y pueblos. En el Ártico, normalmente se posan en elevaciones del terreno en la tundra y se reproducen desde los valles bajos hasta las laderas de las montañas y las mesetas a más de 1.000 m de altitud.

Cuando invernan en el Ártico, frecuentan la tundra barrida por el viento con poca acumulación de nieve o hielo. En latitudes más meridionales, suelen frecuentar zonas agrícolas.

Distribución

snowy_owl distribucion

Circunpolar – regiones árticas del mundo viejo y nuevo. En América del Norte, los búhos nival se reproducen en las islas Aleutianas occidentales, y desde el norte de Alaska, el norte de Yukón y el príncipe Patrick y el norte de Ellesmere, hasta la costa occidental de Alaska, Mackenzie septentrional, Keewatin meridional, Manitoba, Southampton y Belcher, al norte Quebec y el norte de Labrador. The Snowy Owl es muy nómada. Cada 3-5 años, los movimientos masivos de Snowy Owls ocurren en el sur de Canadá y el norte de los Estados Unidos. Se pensó que esto se debía a la disminución en las poblaciones de ratones de campo, pero investigaciones posteriores sugieren que es en respuesta a temporadas de reproducción altamente exitosas. Estas irrupciones son muy irregulares. Las hembras adultas permanecen más al norte, mientras que los machos inmaduros se mueven más al sur durante estas incursiones.


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