HALCÓN GERIFALTE

Halcón Gerifalte

El halcón gerifalte es el halcón más grande del mundo. Es un depredador feroz en el Alto Ártico, donde persigue a los perdices en vuelo o cae en picado desde el cielo a velocidades impresionantes para atacar a la presa. Anidando en acantilados remotos en los confines de Canadá y Alaska, los halcones gerifaltes en América del Norte están a salvo de la mayoría de las perturbaciones humanas, pero se enfrentan a los desafíos de un clima que tiende a ser más cálido.

El gerifalte es el halcón  más grande del mundo. Tienen una variedad de colores de plumaje que van desde un blanco moteado hasta un negro casi puro.
El halcón gerifalte ha sido muy apreciado por los cetreros a lo largo de la historia de la cetrería. En la Edad Media, solo un rey podía cazar con un gerifalte.

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Los gerifaltes que anidan en las regiones árticas con frecuencia comienzan a reproducirse y poner huevos cuando la temperatura todavía está por debajo del punto de congelación.

Hábitat del halcón Gerifalte

El gerifalte prospera en algunos de los climas más duros de la Tierra. Este habitante de las montañas y la alta tundra ártica es una especie circumpolar, que se encuentra en toda la región del Polo Norte. Anida en las regiones árticas y subárticas de América del Norte, Europa, Asia, Groenlandia e Islandia.

Halcón gerifalte con una presa

Los halcones individuales que viven en la parte alta del Ártico de su área de distribución son migratorios y se desplazan hacia el sur en los meses de invierno. Sin embargo, las especies que viven en las zonas bajas del Ártico tienden a ser solo parcialmente migratorias, lo que significa que algunos pueden migrar mientras otros permanecen en sus territorios durante todo el año. Los científicos han documentado algunos halcones gerifaltes que viajan hacia el sur hasta el norte de Oklahoma en el invierno en busca de presas.

El gerifalte vive en la tundra (llanuras sin árboles) y la taiga (áreas coníferas pantanosas). Allí, a menudo se encuentran cerca de riscos y acantilados a lo largo de las costas o ríos. También se pueden encontrar en tierras altas o montañas estériles, a menudo por encima de la línea de árboles. Durante la migración, se sabe que algunos gerifaltes atraviesan pequeños asentamientos o ciudades.

Costumbres del Gerifalte

 

Los biólogos han estado estudiando al gerifalte durante décadas, pero siempre hay más que aprender. Los científicos alguna vez pensaron que los gerifaltes estaban muy atados al terreno, donde se posan, cazan y anidan. Si bien esto es cierto en muchos casos, los científicos descubrieron en fecha tan reciente como 2011 que algunos gerifaltes pasan mucho tiempo en el invierno en el océano, lejos de cualquier fuente terrestre. Allí, es más probable que los halcones se alimenten de aves marinas y se posen sobre icebergs o hielo marino para descansar.

Al igual que muchas aves de rapiña, los gerifaltes son principalmente depredadores: cazan otros animales para alimentarse, pero ningún animal los caza con regularidad. Ocasionalmente son cazados por Golden Eagles, aunque esto es raro. El gerifalte es fuerte y rápido y muy pocos animales se atreven a intentar cazarlo. Los principales depredadores superiores juegan un papel importante en la naturaleza y en la cadena alimenticia. Ayudan a controlar las poblaciones de animales de presa y ayudan a mantener un equilibrio en los ecosistemas en los que viven. Para la mayoría de los depredadores superiores, su única amenaza son los humanos.

Alimentación del  Falco rusticolus

El gerifalte, al igual que otros halcones, come principalmente otras avesPrefieren cazar aves terrestres como la perdiz blanca y el urogallo, pero también cazan aves marinas y aves acuáticas, así como también mamíferos terrestres como ardillas terrestres, lemings, ratones de campo, liebres, conejos y marmotas.

Halcón gerifalte alimentando a sus crías

Los halcones gerifaltes a menudo cazan utilizando un vuelo rápido y bajo para perseguir a su presa. Justo antes de atrapar a la presa, estos halcones generalmente vuelan hacia arriba y luego se zambullen directamente sobre su presa. La presa puede tomarse en el aire, en el suelo u ocasionalmente incluso desde el agua.

Reproducción del Gyrfalcon

Al igual que otros halcones, los gerifaltes no construyen sus propios nidos. En cambio, ponen sus huevos en una depresión natural o raspada en la cornisa de un acantilado. A veces usan un nido abandonado de otro pájaro, como un cuervo, o estructuras hechas por el hombre.

 Las hembras ponen de tres a cinco huevos e incuban durante unas cinco semanas, después de lo cual los pollitos nacen. Los halcones adultos trabajan duro para mantener a su descendencia, pasando incontables horas cazando para alimentar a sus crías. Cuando alimentan a sus pichones jóvenes, los adultos  arrancan pequeños trozos de carne a las presas y los pasan suavemente a los polluelos. A medida que los polluelos crecen, los adultos comienzan a darles piezas más grandes, luego presas enteras, para que puedan practicar la alimentación por sí mismos.
Halcón gerifalte silueta

Además de garantizar que sus crías coman lo suficiente, los gerifaltes adultos también defienden vigorosamente a sus pollluelos contra posibles depredadores, como los cuervos. Cuando detectan a un intruso, lo persiguen, emiten graznidos en voz alta y se encorvan en un intento de asustarlo, ¡y generalmente funciona!

Los halcones jóvenes vuelan por primera vez alrededor de seis a siete semanas después de la eclosión. Aprender a volar desde un acantilado puede ser un desafío. Si los halcones jóvenes aterrizan en el suelo, pueden caer presa de depredadores terrestres,como zorros.

Estos halcones son lo suficientemente maduros como para encontrar parejas y reproducirse cuando tienen entre 2 y 3 años de edad.

 

Patrón de colores

Aunque la imagen clásica de un gerifalte es un majestuoso pájaro blanco con manchas negras, las aves se presentan en tonos de blanco, gris y marrón oscuro. En América del Norte, las aves grises son las más numerosas. Los adultos están fuertemente marcados con rayas en la espalda, las alas y la cola, con partes inferiores manchadas. Los juveniles están muy rayados; las plumas de vuelo de los juveniles oscuros son más claras y contrastan con el resto del ala.

 


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