BUITRE NEGRO

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Conocido por su nombre científico Aegypius monachus, el buitre negro, es una especie accipitriforme perteneciente a la familia Accipitridae, siendo la única en su género. Es considerado un ave de gran tamaño que posee la envergadura alar más extensa de toda la península ibérica, un poco mayor que la del buitre leonado. Sin subespecies reconocidas hasta el momento.

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Descripción y Características

Siendo una de las aves rapaces más voluminosas, posee una longitud de 100 a 115 centímetros, con una envergadura alar que puede rozar los 300 centímetros y un peso entre 7 y 12 kilogramos.

El plumaje del buitre negro es sombrío. El ejemplar adulto presenta un tono pardo oscuro y luce un adorno de plumas que rodea la base del cuello. La cabeza y el cuello se encuentran al desnudo o cubiertas de un corto plumón marrón claro que en ocasiones posee salpicaduras negras. Los ejemplares jóvenes poseen un tono más oscuro que los adultos.

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El pico es prominente, el cual destaca por su base robusta de color azulado y la punta negra. Las diferencias entre ejemplares de sexo opuesto son muy poco marcadas, siendo difícil el reconocerlos a simple vista, hasta el punto de necesitar análisis para determinar el sexo.

El buitre negro es un planeador por excelencia, luciendo una silueta en vuelo con largas alas de bordes rectos y anchos, mantiene el cuello recogido mientras vuela y apenas bate las alas para reforzar el vuelo.

Es considerada un ave muy silenciosa, sin embargo, posee una voz ronca y silbante que emite en raras ocasiones. El sonido más característico es emitido por el polluelo al solicitar alimento.

Alimentación del buitre negro

El buitre negro tiene marcadas tendencias carroñeras, mostrando un poco más de escrúpulos que el buitre leonado a la hora de alimentarse de la carroña. Se abalanzan con rapidez sobre el cadáver encontrado alimentándose únicamente de la masa muscular y evitando de esta manera las vísceras. La piel y los pelos ingeridos, son expulsados posteriormente en forma de egagrópilas.

Pareja de buitres negros

Su dieta esta complementada con pequeños animales que capturan durante su vuelo, entre estos se encuentran las ardillas, conejos, lagartos y tortugas.

Reproducción

Es una especie monógama con un ciclo reproductor amplio, iniciándose en Enero los vuelos nupciales y la construcción o reparación del nido. En la elaboración del mismo participan ambos sexos y está realizado a base de palos amontonados pudiendo llegar a medir hasta cuatro metros de longitud.  Los nidos se sitúan con normalidad en partes altas y expuestas en la copa de los árboles, con ciertas pendientes para facilitar la entrada y la salida en vuelo.

Mantienen preferencia por los pinos, encinas, alcornoques, o incluso pueden estar ubicados en acantilados rocosos. La hembra deposita en el nido un único huevo el cual es incubado por ambos progenitores durante los siguientes 55 días.  Por lo general, el polluelo rompe el cascaron en Abril o Mayo, siendo alimentado por sus padres hasta que puede emprender el vuelo, las relaciones familiares suelen extenderse hasta llegado el otoño.

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Son consideradas especias altamente coloniales a la hora de la reproducción, las mismas se caracterizan por ser laxas y separadas por cientos de metros, con raras excepciones de nidos que se encuentran en la proximidad.

La reproducción del buitre negro, por lo general, se da por primera vez a los cinco años de vida, pudiendo constatarse casos de apareamiento a los cuatro años. En cautividad, es capaz de tener un periodo de vida de aproximadamente 39 años.

Hábitat y distribución

Su hábitat es exclusivo de ambientes boscosos. Las principales colonias se establecen en bosques densos, de encinas, alcornoques y quejigos. Las áreas de alimentación, por lo general, son ambientes no forestales, con abundancia de conejos o ganado.

El ejemplar adulto es un ave muy sedentaria, a diferencia de los más jóvenes que tienden a ejercer viajes largos exploratorios al independizarse y abandonar el nido.

Su principal distribución se encuentra en Asia, abarcando desde Turquía hasta Manchuria. En Europa, se encuentra en Crimea, islas mediterráneas, Grecia, y el suroeste de la Península Ibérica.

En España, aparece como reproductor en el cuadrante suroeste de la península ibérica y en Baleares.  Dentro de la península, se encuentra distribuida desde el oeste de Madrid, mitad occidental de Castilla-La Mancha, suroeste de Castilla y León, norte de Extremadura, y noroeste de Andalucia. Siempre en permanencia de sistemas montañosos.

Amenazas del Buitre Negro

Una de las principales causas de muerte del Buitre negro es el veneno. Además, otras amenazas de gran importancia se dan por la explotación ineficaz de masas forestales extensas, la eliminación de carroñas y la mala gestión de los bosques.

Fue declarada Ave del año 2010, a través de la organización SEO/BirdLife, donde se realizan campañas con el propósito de la conservación de la especie.

Comportamiento del Buitre Negro

Es una especie de tendencia solitaria, que a menudo se encuentra formando agrupaciones pequeñas junto a carroñas o dormideros. Es frecuente observar interacciones en las carroñas con buitres leonados, milanos, córvidos e, inclusive, en ocasiones con el quebrantahuesos, donde resulta dominante frente a todas estas especies.