CÓNDOR DE LOS ANDES

 

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El Cóndor de los Andes, también conocido como Cóndor andino o, simplemente, Cóndor “Vultur gryphus”, es una especie de la familia Cathartidae, emparentado con los Buitres Americanos. Ave de carroña, al igual que el Zamuro, es una de las aves más grandes y pesadas que existen. Su envergadura alar es de, aproximadamente,  3,5 metros; las  hembras son un poco más ligeras  que los machos, que llegan a pesar 11,5 kg y medir poco más de  1 metro.

CÓNDOR DE LOS ANDES

Algo que lo caracteriza es la calvicie, su cabeza desnuda de color rojizo pálido  y proporcionalmente pequeña, les sirve cuando se alimentan ya que la meten dentro de la presa. Los machos tienen una carúncula o cresta que lo diferencian de las hembras. El cuello posee un plumaje que les impide impregnarse de sangre al comer y a la vez protege la piel desnuda del cuello.

Cuando son jóvenes el color del plumaje en ambos sexos es marrón. En mudas sucesivas alcanza el característico negro azabache cuando ya tienen una edad adulta.  Sus alas son anchas y largas con una resaltante franja de color blanco; el pico y las patas están diseñadas para desgarrar la carroña, son fuertes y de borde bastante cortante, curvos y con terminación en gancho.

El color de los ojos en el macho es café y en la hembra rojizo. No emiten sonido alguno por la falta de siringe (aparato de fonación en las aves). Durante el cortejo y durante el apareamiento emite estruendosos soplidos o bufidos. Son aves de presa formidables que  pueden llegar a vivir  hasta 85 años.

Hábitat y distribución del Cóndor

El Cóndor de Los Andes habita en las altas y majestuosas montañas Andinas, hábitat  enmarcado por páramos de 3.000 metros de altitud, con espacios abiertos o despejados de vegetación baja y grandes cumbres rocosas. Prestos a fuertes vientos ascendentes.

condor de los andes tamaño

Se distribuye a todo lo largo de la Cordillera Montañosa Andina, desde el occidente de Venezuela, hasta el sur de Chile y Argentina. Ocupando espacios importantes en Perú, Colombia, Ecuador, provincias de Chunut, Santa Cruz, La Pampa, las sierras de Córdoba, provincia de Buenos Aires, la cordillera Andina en Venezuela (Táchira, Mérida, Trujillo), la Sierra de Perijá, en Chile desde Arica hasta Cabo de Hornos, también en Bolivia, Brasil (occidental), Paraguay (occidental). En ocasiones desciende hasta las costas del pacifico.

Sin embargo, la población de esta ave rapaz ha disminuido considerablemente en los últimos años llegando a estar en peligro de extinción.

Alimentación del Cóndor de los Andes

El Cóndor Andino es parte fundamental en la cascada de carroñeros. Por su fuerza es capaz de romper los gruesos cueros, desgarrar huesos y  tejidos duros, permitiendo que luego puedan comer los carroñeros pequeños y de menor fuerza. Hay quienes tienen la creencia que el Cóndor ataca animales pequeños de corta edad o incluso a pequeños niños, por tal motivo les ahuyentan o inclusive, los cazan.

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Se debe tener claro que el  Cóndor no es cazador, ni un depredador feroz, por lo contrario, es tímido. Tiene la capacidad de resistir el hambre y la sed.

Cuando localiza una presa vuela en círculos. A la hora de comer existe una jerarquía, primero los machos adultos, seguido de las hembras adultas y por último los jóvenes. La alimentación básica de esta ave carroñera consiste en cuerpos muertos de guanacos, vicuñas, llamas, vacas, corderos o caballos. Solo cuando está en ventaja sobre otro animal y no consigue algún alimento puede cazar animales  de tamaño mediano.

¿Cómo se reproduce?

Su madurez sexual se presenta a los 8 o 10 años. Son animales monógamos, escogen una hembra y están junto a ella hasta que muere. El ciclo reproductor del Cóndor (cortejo, apareamiento, incubación y levante del polluelo) dura casi dos años. La hembra luego de la cúpula, coloca un  huevo ovalado de 10 cm. La incubación dura aproximadamente  55 días en donde la pareja se turna para dar calor al huevo.

El nido es simple, La pareja buscan cuevas alejadas de los paraderos, donde llevarán a cabo la cría.Al nacer el polluelo es débil, cubiertos por un plumón de blanquecino a gris. Los padres le alimentan con comida fácil de digerir, entibiado y ablandado en el buche. A los 2 años alcanza la maduración total.

Vuelo del Cóndor de los Andes

El Cóndor Andino es el ave que vuela a mayor altura y por más tiempo, aprovecha las corrientes para mantenerse planeando en el cielo por horas, puede recorrer 200 leguas en un día. Sus enormes alas le otorgan esa capacidad de planear como sereno guardián  encima de altos picos montañosos.

Puede rebasar los 7.000 metros de altura y, si las condiciones del clima le favorecen, puede mantener el vuelo a unos 55 Km/hora. Cuando hay mal tiempo por periodos largos, el cóndor se ve limitado para buscar alimento ya que no puede volar por su dependencia del clima. Debido a su gran tamaño y peso, le resulta bastante difícil despegar desde el suelo, por lo que acostumbra alzar el vuelo desde lugares altos.